La alimentación natural.

Por: Paulina Casas

 

Para comprender un poco mejor del por qué es más adecuada y adaptada este tipo de alimentación para nuestros perros, hablaremos un poco sobre la anatomía y fisiología de nuestros amigos caninos.

 

 

Anatomía y fisiología del perro

 

 

El perro está adaptado biológicamente con una anatomía interna y fisiología de un carnívoro para una alimentación natural basada en huesos carnosos y carne cruda. Su dentadura está mejor adaptada para el desgarre y trituración de huesos y carne, su fórmula dentaria consta de 42 dientes: 6 incisivos, 4 colmillos, 8 premolares y 5 molares. Los incisivos están adaptados para desgarrar y arrancar la carne al igual que los colmillos, los molares más en específico los carniceros cumplen con la función de triturar los huesos y cortar la carne.

 

Los perros alimentados con croquetas, nunca llegan a utilizar su dentadura completa pues únicamente utilizan los últimos 2 molares llamados “bulbosos”, pequeños dientes planos para medio masticar el alimento. Considerando que los perros no mastican, casi no utilizan estos dos últimos molares pues tienden a engullir el alimento casi completo debilitando la dentadura de las mascotas y aumentando las enfermedades periodontales en ésta. Los huesos carnosos crudos son una fuente natural para la limpieza dental del perro, ayuda a mantener una dentadura limpia libre de sarro y placa así como unas encías sanas, que tienden a padecer gingivitis fácilmente por la acumulación del sarro, enfermedad muy común en perros que se ve muy frecuente en las clínicas veterinarias el cual si no es tratado puede provocar una periodontitis hasta terminar dañando órganos internos.

 

El perro consta de un aparato digestivo corto y sencillo en comparación a la de un omnívoro, cuentan con un intestino ciego no desarrollado y colon corto lo que significa que la comida pasa rápidamente por lo cual la materia vegetal no tiene tiempo para descomponerse ni digerirse y poder ser digerida correctamente por el perro. Por esta razón este tipo de alimento deberá de ser pre-procesado para que así el perro pueda obtener algo de nutrientes aunque no los suficientes ni los adecuados para su metabolismo. Tampoco producen enzimas en cantidades suficientes para sintetizar el almidón, celulosa y carbohidratos que vienen en los granos y vegetales, esto hace que el páncreas se esfuerce para así poder digerir los alimentos altos en carbohidratos al igual que tampoco cuentan con las bacterias necesarias para descomponer las celulosas y el almidón con lo cual no obtienen todos los nutrientes que están disponibles en estos alimentos.

 

En base a lo explicado anteriormente, el tiempo de digestión de un alimento alto en carbohidratos es de aproximadamente 12 horas mientras que con alimento natural es de apenas 5 horas reduciendo así el trabajo de digestión del organismo y maximizando el aprovechamiento de los nutrimentos que se encuentran en el alimento.

 

 

Alimentación natural

 

La alimentación natural o también comúnmente llamada Biologically Appropriate Raw Food (BARF) o en español Alimento Crudo Biológicamente Apropiado (ACBA), fue desarrollada por los pioneros médicos veterinarios, el australiano Ian Billinghurst (1973) , el estadounidense Richad Pitcairn (1978) y el inglés Tom Lonsdale (1990). La dieta BARF se basa en alimentar con huesos carnosos crudos, vísceras, vegetales crudos y suplementos siendo una alimentación mejor adaptada para el organismo del animal tanto anatómica como fisiológicamente, en lugar de alimentarlos con alimentos cocinados o alimentos comerciales procesados donde más del 60% están hechos a base de cereales y granos.

 

Podemos encontrar diversa información sobre este tipo de alimentación en las publicaciones que han hecho los pioneros, Pitcairn describe en su libro “Guía completa del cuidado natural para perros y gatos” lo que verdaderamente contiene los alimentos procesados, explica la razón del por qué no son aptos ni adecuados para nuestras mascotas así como una amplia información sobre la alimentación natural. El Dr. Ian Billinghurst y en sus publicaciones como “Cría a tu cachorro con huesos” ayuda a los dueños a saber cómo criar a un cachorro adecuadamente con esta alimentación. Tom Lonsdale nos habla sobre lo que él llama “modelo presa” en su libro “Hacen maravillas: alimenta a tu perro con huesos carnosos crudos” nos explica sobre este nuevo método de alimentación, donde se incluye únicamente carne, huesos carnosos crudos y vísceras, Tom explica que para un perro siendo carnívoro no necesita de vegetales, suplementes y toda la variedad que BARF nos ofrece siendo así más fácil y económico para los propietarios. Su método de “modelo presa” se basa en tratar de asemejar lo más posible a como un carnívoro en estado salvaje, cazando su presa y alimentándose de ella donde comerá tanto hueso, carne, vísceras e inclusive en ocasiones el estómago con todo y el contenido pre-digerido.

 

En la alimentación natural hay dos conceptos que a lo largo del tiempo se han generado por veterinarios, biólogos y dueños que alimentan de esta forma a sus mascotas, el primer concepto es el ACBA que se basa en dar además de huesos, carne cruda y vísceras, vegetales, frutas, probióticos, enzimas y suplementos alimenticios, este tipo de alimentación es el más popular y utilizado por los dueños de mascotas, el segundo concepto es el llamado “modelo presa” introducido por el veterinario Tom Lonsdale quien describe que el perro no necesita de suplementos, vegetales o frutas para su desarrollo óptimo, el “modelo presa” se basa en asemejar en lo que comería un cánido en estado salvaje lo cual sería alimentarse de su presa, músculo, piel, vísceras, hueso y ocasionalmente contenido estomacal. Ambos tipos de alimentación han sido bien aceptados por la sociedad al igual que ambos han demostrado dar buenos resultados en cuanto a la salud de sus mascotas.

 

 

Carne

La carne es la principal fuente de proteína para los perros. La proteína es uno de los elementos más importantes para la buena salud del cuerpo, algunas proteínas actúan como hormonas, también es la fuente de material de construcción para el cuerpo de los perros ya que los tejidos, huesos y nervios están hechos principalmente de proteína, es materia prima para los músculos, huesos, uñas, piel, sangre y órganos, puede ser utilizada como una fuente de calor y energía. Durante la digestión, las proteínas se descomponen en aminoácidos. Existen 22 aminoácidos en las proteínas, 12 son no esenciales ya que el organismo puede sintetizarlas y no es necesario incluirlas en el alimento, los 10 restantes no son sintetizados por el organismo y es necesario que estén en la alimentación. Para que las proteínas sean eficientes, deben ser digeribles y de buena calidad, la medida en la que un perro puede utilizar las proteínas de la dieta como fuente de aminoácidos y nitrógeno depende de la digestibilidad y características de las proteínas incluidas en la dieta. La digestibilidad se puede definir como la cantidad de nutrientes que aprovecha un animal, así mientras más digestibilidad tenga una proteína y contenga la cantidad de aminoácidos esenciales adecuada para las necesidades del animal, se considera entonces proteína de alta calidad. Cuanto mayor sea la calidad de una proteína en la dieta, menos cantidad precisará el animal para cubrir sus necesidades de aminoácidos esenciales.

Por lo tanto la proteína animal se considera como proteína completa y la proteína vegetal se considera como una proteína no completa debido a su perfil de aminoácidos.

 

Los aminoácidos esenciales son:arginina, histidina, isoleucina, leucina, lisina, metionina, fenilalanina, triptofano, treonina, valina y taurina.

 

Los aminoácidos que más faltan en la proteína que proviene de plantas es la arginina, taurina, metionina, lisina y triptofano. El maíz no contiene nada de glicina, lisina o triptofano. La falta de estos aminoácidos esenciales denota la calidad de la proteína en el alimento. La carne contiene todos los aminoácidos esenciales y es considerada como proteína de alta calidad. El huevo es un alimento que se considera que tiene todos los aminoácidos esenciales en cantidades suficientes.

 

Lista de la digestibilidad de la proteína:

Huevos: 1.00

Carne (músculo): 0.92

Órganos (viseras): 0.90

Leche, queso: 0-89

Pescado: 0.78

Arroz: 0.72

Avena: 0.66

Trigo: 064

Maíz: 0.54

 

Nota: los valores de esta tabla son aproximados, han sido tomados de diversas fuentes nutricionales.

 

La segunda proteína de calidad después del huevo es la proteína animal carne y órganos) con un 90% aprox. de digestibilidad, y la de más baja calidad es la proteína proveniente de plantas, que baja aun 45% de digestibilidad.

 

La carne hace una importante contribución a la ingestión de otros minerales esenciales como el zinc, cobre, manganeso y selenio, de los cuales todos ayudan a crear funciones del cuerpo saludables. La carne es una fuente importante de vitaminas B, vitaminas hidrosolubles que actúan como coenzimas de determinadas enzimas celulares involucradas en el metabolismo energético.

 

 

Hueso

Los huesos son la segunda fuente principal de alimento en la alimentación natural, ayuda a mantener una dentadura limpia y encías sanas así como una mandíbula fuerte, provee también entretenimiento al perro sustituyendo así a los juguetes y productos elaborados especialmente para perros para la limpieza dental y entretenimiento como lo son los huesos de carnaza, pasta de dientes, enjuagues bucales o kongs y lo más importante, se evita someter al animal bajo anestesia al menos una vez al año para una profilaxis dental.

El alimento procesado, en especial el alimento húmedo, favorece enormemente a la acumulación de sarro y placa en los dientes, esta acumulación es una ambiente favorable para bacterias causantes de infecciones y mal aliento. Los huesos carnosos crudos es una herramienta natural de limpieza dental. El hueso no solamente contribuye a lo ya mencionado, el contenido mineral es principalmente calcio y fósforo junto con otra pequeña cantidad de magnesio, sodio, potasio, cloruro y sulfuro. Los oligoelementos también están presentes como el hierro, manganeso, cobre, yodo y zinc.

El hueso de un animal joven está compuesto enormemente por cartílago además de ser flexibles siendo así una fuente valiosa de alimentación para el perro ya que pueden ser consumidos por completo.

 

El calcio en el hueso es el factor más importante, forma parte de muchas funciones del cuerpo. Hasta el 99% del calcio del organismo se halla en el esqueleto, actúa en cooperación con el fósforo en la carne para construir y mantener los huesos y los dientes en los perros. Es crucial para una sangre saludable y regula los latidos del corazón. Asiste en el procesos de la coagulación de la sangre y ayuda a prevenir la acumulación de mucha acidez o álcali en la sangre. El calcio también es responsable del crecimiento de los músculos, contracciones musculares y la transmisión de los nervios.

La dieta de los perros debe componerse por una fuente de calcio y fósforo ya que un exceso de calcio inhibe al fósforo, deberá de mantenerse una adecuada proporción calcio:fósforo, por esta razón es necesario alimentar no solamente da carne sino también de huesos carnosos crudos, en caso de no querer alimentar con huesos, se le deberá de suministrar calcio como suplemento.

Dentadura de una chihahueña de 7 años de edad alimentada de forma natural, sin profilaxias dentales, enjuagues bucales ni cepillados.

Chihuahueña de 7 años, rescatada. A la izquierda: colmillo con presencia de sarro. a la derecha: colmillo después de alimentarse de manera natural, sin necesidad de profilaxias o cepillos dentales.

 

Dentadura de una Cocker Spañiel iniciando con la alimentación natural después de alimentarse por 10 años con croquetas/pienso y realizarle profilaxias dentales cada año.

4 de Diciembre 2009. Dentadura del lado izquierdo.12 de Diciembre 2009. Una semana después a la foto inicial. Se puede observar una mejoría en los molares.1 de Marzo 2010. 3 meses después y los molares están totalmente limpios, libre de sarro.12 de Diciembre 2009 Dentadura del lado derecho.1 de Marzo 2010. Dentadura del lado derecho. Aunque el proceso ha sido lento del lado derecho, se puede observar de igual manera un cambio en su dentadura.

 

 

Vísceras

Los órganos de los animales destinados para consumo humano como son el corazón, bazo, riñón, pulmón, hígado, tráquea, páncreas, etc, forman parte de la dieta de un perro alimentado naturalmente, es una fuente importante de vitaminas y minerales. Se deberá de suministrar vísceras una vez a la semana siendo el hígado el mayor órgano a consumir. El hígado es una fuente rica en vitamina A, D, hierro, cobre y proteínas, la vitamina A interviene en la visión, crecimiento óseo, reproducción y mantenimiento de los epitelios, su deficiencia puede provocar alteraciones del crecimiento, dermatosis y su exceso deformidades óseas, la vitamina D es fundamental para el metabolismo y la homeostasis del calcio y del fósforo, su exceso puede provocar hipercalcemia y su deficiencia raquitismo.

Se puede suministrar una vez a la semana como alimento completo de un día.

 

El páncreas es una rica fuente de enzimas digestivas, y es ideal para aquellos perros que sufren de insuficiencia pancreática. La panza verde, estómago de los rumiantes que no ha sido sometida a escaldado y blanqueado lo que la hace no apta para consumo humano pero sí para los perros ya que tiene el contenido ruminal, el contenido ruminal, es materia verde pre digerida por el mismo rumiante, el perro al carecer de enzimas para digerir dicha materia vegetal y al consumirla ya pre digerida, la absorción de los minerales y vitaminas se optimiza.

 

 

Beneficios de la alimentación natural

La alimentación natural conlleva muchos beneficios tanto para la mascota como para el propietario. Gracias a la adecuada cantidad de carne-hueso, las heces del perro serán en menor cantidad y frecuencia, más duras, consistentes y casi sin olor haciendo la limpieza más fácil, al ser más duras, ayuda a que los sacos anales situados debajo del ano se limpien de forma más eficiente reduciendo así los problemas de infección y el mal olor en el perro ya que gracias al contenido de los sacos anales, el perro puede llegar a presentar mal olor por lo que tendrán que ser drenados

 

Heces de una perrita tipo labrador de 2 años alimentada con alimento comercial.

Imagen 1 (Click para ver la foto)

 

Heces de una pastor alemán de 1 año de edad, alimentada de forma natural desde los 2 meses de edad.

Imagen 2 (Click para ver la foto)

 

Comparación de ambas heces.

A la izquierda: heces de una pastor aleman de 1 año alimentada de forma natural.

A la derecha: heces de una perrita tipo labrador de 2 años de edad alimentada con alimento comercial.

Imagen 3 (Click para ver la foto)

 

Mantiene una dentadura limpia y sana eliminando el mal aliento, reduciendo las enfermedades periodontales. Promueve una piel y pelaje saludables y brilloso, reduce la caída de pelaje, problemas dermatológicos, alergias e infecciones tales como en oídos u otros órganos así como problemas intestinales como diarrea, estreñimiento, síndrome del colon irritado, gastritis, es una dieta ideal para controlar los problemas de sobre peso, optimiza el sistema inmunológico y ayuda en problemas de temperamento. También elimina el mal olor en el perro, un alimento alto en carbohidratos provoca un olor peculiar en el perro erróneamente llamado “olor a perro”, este olor no es normal en el perro ya que inclusive puede presentarse después de bañar al animal y especialmente cuando se moja.

 

Los cachorros alimentados de esta forma tienen un crecimiento más lento, indispensable para las razas gigantes o grandes ya que le da tiempo al cuerpo a acostumbrarse al peso del animal, las articulaciones soportarán mejor el peso del perro disminuyendo la incidencia de displasia de cadera o problemas articulares. Su sistema inmunológico se optimiza dándole una resistencia natural a enfermedades y parásitos.

El perro tendrá una gran variedad de alimentos entre las diferentes especies que puede comer como lo son conejo, caballo, vaca, cerdo, pollo, pavo, pescado, esto reduce los problemas de alergia y mantiene la palatabilidad en la alimentación. Se le puede suministrar botánica ayudando a su organismo a funcionar de una manera óptima como los probióticos que ayudan al sistema digestivo a combatir bacterias patógenas e ingredientes que son bactericidas y repelentes naturales.

 

 

Riesgos y desventajas

Como con cualquier tipo de alimentación, los riesgos siempre pueden estar presentes, una mala información puede provocar la carencia o exceso de cierto nutriente, dar más carne que hueso haciendo las haces más flojas o diarreas ó viceversa, dar más hueso que carne provocando estreñimiento además de no establecer la relación cálcio:fósforo que se requiere. En general este tipo de problemas no es muy frecuente ya que las mismas heces del perro indicarán si se está dando la cantidad suficiente de hueso y carne.

Al hacer el cambio de un perro alimentado con croquetas a natural, siempre existe la posibilidad de que el perro entre en un periodo de desintoxicación y adaptación lo que se resume a vómitos y diarreas, el cuerpo comenzará desintoxicarse de los ingredientes sintéticos y no necesarios para el organismo, también la flora bacteriana intestinal del perro deberá de acostumbrarse al nuevo alimento, esto provocará diarreas y/o vómitos en el perro por algunos días e inclusive hasta por 1 solo día, se recomienda hacer un cambio gradual del alimento para reducir las diarreas y vómitos, el cambio repentino de alimento puede favorecer más a estos síntomas e inclusive prolongarlas. Los síntomas de la adaptación y desintoxicación no deberán de considerarse como un problema ya que es algo natural del organismo siendo una forma de adaptabilidad y cambios fisiológicos

 

Para los perros de pelo largo o blanco y/o con barba, puede ser molesto para el propietario que se manche de sangre y carne las pastas y hocico ya que puede llegar a quedar el olor de carne en el perro y pelo enredado especialmente en aquellos perros de pelo largo y rizado como lo son los poodles. Los perros por instinto y naturaleza tienden a guardar su comida, si en su entorno no hay tierra donde pueda esconder su alimento, intentará sustituir ese ambiente por camas, cojines, zapatos, ropa o closets intentando así guardar la ración de su alimento, esto puede ser molesto para el propietario ya que la comida puede quedar guardada por varios días, para estos perritos que guardan sus tesoros lo ideal sería vigilar al animal para que se termine su ración y en caso de no hacerlo, retirárselo y guardarlo. Otro problema que muchos usuarios consideran, es la preparación de la comida, si de cierta forma no se prepara ni se cocina nada, se deberá de guardar el alimento en raciones para cada día y así poder congelarla para servirla el día que le toque la ración correspondiente siendo más tardado que abrir un costal de croquetas y servir.

 

Los huesos pueden presentar un gran riesgo si no se suministran de forma correcta, se deberá de dar un hueso de acuerdo al tamaño del perro, no se le podrá dar un hueso demasiado pequeño con la capacidad de que pueda introducir todo el hueso en el hocico, esto podría ocasionar que trague el hueso y haya obstrucción en el esófago o intestino. El hueso siempre deberá de dar del tamaño suficientemente grande para obligarlo a roerlo y no a tragarlo por completo. Algunos huesos, como los huesos largos (fémur, tibia, húmero) no deben de suministrarse como alimento ya que son huesos duros que pueden inclusive romper algún diente, se deberán de dar como huesos recreacionales, es decir, para entretenimiento y limpieza dental por un corto tiempo, el hueso no deberá de darse sin carne, deberá de contener suficientes ligaduras y cartílago para que pueda roerlo sin problema a que un diente se rompa.

 

Mucha gente suele cocinar los huesos cambiando la estructura molecular del hueso, los huesos cocinados suelen astillarse y son los que por lo general, ocasionan las perforaciones intestinales.

Otro problema es que un perro con sistema inmune suprimido o comprometido no deberá de alimentarse con alimento crudo ya que no cuenta con las defensas como para combatir las bacterias y parásitos de la carne cruda, si el animal está sometido a un tratamiento que le compromete su sistema inmunológico no se le deberá de dar alimento crudo sino cocido pero no en su totalidad.

 

 

 

Fuentes:

– Case L.P [Et al.] 1995 “Nutrición canina y felina: guía para profesionales de los animales de compañía.” 2ª edición, Madrid: Harcourt.

– Lonsdale T. 2005. “Hacen Maravillas: Alimenta a tu perro con huesos carnosos crudos.” Inglaterra: Dogwise.

– Flores E. 2006. “Porque es mejor crudo que cocinado.” Consultado el: 05 de Junio del 2009. Disponible en: http://lobourbano.com/pages/news.htm

– Martin Ann N. 1997. “Food pets die for: Shocking facts about pet food” Estados Unidos: NewSages.

– “Biological food for dogs and cats: The biological food concept and the dietary needs of domestic dogs and cat.” Consultado el: 06 de Junio del 2009. Disponible en: http://www.acanaspain.com/orijen/documents/ORIJEN_White_paper.pdf

http://www.b-naturals.com

– Gracias a Giselle Yanes por brindarnos las fotografías de la dentadura de Reyna, su Cocker Spañiel.

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BARF vs Modelo Presa

Publicado por primera vez en la lista rawfeeding Diciembre 2005.

Autora: Lilly Allyn

Una dieta de modelo de presa tiene como objetivo parecerse, los más cercanamente posible, a la dieta que la evolución diseño para que caninos y felinos carnívoros comiesen, y han estado comiendo, por muchos miles, si no millones de años. Esta es una dieta que esta modelada sobre las clases de criterios de presas completas que son consumidas por las contrapartes salvajes de nuestros perros y gatos domésticos – porque fisiológicamente hablando, las mascotas que tenemos en nuestros hogares son virtualmente idénticos a los lobos y pequeños gatos salvajes. Los dientes, estómagos y tractos digestivos de nuestras mascotas han sido diseñados por la naturaleza para consumir presas completas. Manadas de lobos deben cazar y derribar ungulados, como venados, caribúes y bisontes. Lobos solitarios deben cazar y comer pequeñas presas como ardillas, conejos, liebres y otros roedores, mientras pequeños gatos salvajes cazan y acosan caza pequeña como reptiles, pájaros, pescados, roedores e insectos. Todos esos animales de presa están hechos de huesos, órganos y músculos, piel, cuero/pelo/plumas, grasa y otros tejidos. El animal de presa promedio el radio de esas partes es aproximadamente:

  • 5-10% órganos (la mitad de esta cantidad es el hígado)
  • 10-15% huesos comestibles
  • 80-85% Carne (y el resto de los criterios) etc.

Desde que no es práctico para nosotros alimentar exactamente los mismos animales de presa que cazan las contra partes salvajes de nuestras mascotas, la cosa más cercana a nosotros es *moldear* a nuestras mascotas usando el radio de partes encontradas en las presas salvajes, y alimentar con esas proporciones de cualquier producto crudo que este fácilmente a nuestro alcance.

Algo importante sobre la dieta de modelo de presa es que esto involucra alimentar con comidas completas, imitando en lo más posible la manera en que la naturaleza lo hiciese, porque esto es lo que los dientes y el sistema digestivo de carnívoros están diseñados para hacer. Una razón muy importante para alimentar con huesos completos a nuestras mascotas carnívoras es por el efecto que ellos tienen en la salud oral. Royendo, cortando, rasgando y machacando huesos y carne cruda hace maravillas para mantener dientes limpios y encías sanas. Una boca no saludable, con dientes y encías dañados, puede llevar a una multitud de problemas de salud, mientras una boca saludable con dientes limpios y encías fuertes es probablemente un portal a un cuerpo saludable.

Otro aspecto importante de la dieta de modelo de presa es que desde que nos es practico alimentar a nuestras mascotas con presas salvajes, y en lugar a menudo debemos depender de comida criada para consumo humano, es crucial que le brindemos a nuestras mascotas tanta variedad como sea posible, para maquillar el hecho de que el ganado comercialmente criado con que alimentamos a nuestras mascotas no contenga la concentración y variedad de nutrientes que están presentes en las presas salvajes.

A diferencia del modelo de presa, las dietas BARF generalmente recomiendan alimentar con:

~ carne molida, sin comidas completas (que alientan al perro o gato a tragar sin brindar estimulo oral para la salud de sus dientes y encías)

~ vegetales (que son comida no apropiada para un carnívoro)

~ partes muy huesudas como cuello y alas (que no contienen un apropiado radio de hueso a carne)

~ suplementos (que no son necesarios en el modelo de presa debido al requisito de nutrientes que ya existen en las comidas completas **la única advertencia aquí  es que mucho ganado comercialmente criado es deficiente en los ácidos grasos esenciales Omega 3, así que algunos que alimentamos con el modelo de presa suplementamos con aceite de pescado cuando no podemos dar pescado crudo)

El modelo de presa es la mejor forma de alimentar a nuestros peludos amigos. Se basa en la forma en que la madre naturaleza ha estado alimentado a sus criaturas carnívoras por generaciones.

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Collar eléctrico: Daños por descarga eléctrica

Collar eléctrico. Daños por descarga eléctrica.

La descarga eléctrica es un estimulo exterior que el perro recibe y afecta directamente al SNC.

Tras
unos desagradables días mirando los diferentes tipos de collares para
torturar a un perro… ni ellos dicen exactamente que son, nos
encontramos con diferentes “perlitas” ya no solo a la venta, sino que
al alcance de cualquiera… Personalmente, sabía que existían, pero
incluso habiendo trabajado en una clínica-tienda en la que hay y
venden, no tenía ni idea de cuantos, no he encontrado ninguno que de
forma clara indique el voltaje en los elementos que entran en contacto
con el cuello del perro, me gustaría añadir frases publicitarias de los
fabricantes para su venta:

– 8 niveles de impulso sobre el mando
– Diversidad de intensidades.
– Realmente inteligente: analiza el ladrido de su perro y se autorregula para conseguir callarlo.
– Aprenda en menos de un minuto a educar a su perro
– Consigue que el perro entienda que es la acción de desobedecer la que se le castiga.
– Collar educador de perros.
– Descargas electroestáticas.
– Descarga continua.
– Ondas ultrasónicas.
– Marcas que aseguran dar más descarga que otras.
– Sumergibles, no sumergibles.
– Pilas, baterías, desde 7 a 800 metros, servicio técnico…
¿Han probado estos tipos a ponerse uno? ¿Saben lo que se siente?
Yo
no he usado nunca uno, ni lo he probado, pero soy una de esas personas
“afectadas” por la electricidad estática, por lo que, de a menudo… ¡me
llevo un buen chispazo! Mi sitio más temido es mi oficina, en ella
puedo recibir chispazos por cosas tan tontas como intentar/o regularme
la altura de la silla, abrir la ventana, abrir la puerta, encender la
estufa… la sensación es muy desagradable, hay veces que duele y otras
solo es un cosquilleo, pero el miedo que produce cuando, por ejemplo,
tienes que abrir una puerta y te da una descarga ¡pero es que la tienes
que abrir!! No es poco. Claro, todo esto yo lo asumo o entiendo cómo
puedo y no me queda otra opción más que ir a la oficina con zapatos de
seguridad ¡bendito invento! Aun así afecta a mi comportamiento
cotidiano: no toco enchufes, bombillas, cierro la puerta del coche con
la manga de la chaqueta en vez de con la mano… todo esto sabiendo (más
o menos) porqué recibo las descargas, es imposible que no me afecten.


La
descarga eléctrica de estos artilugios se produce en el cuello,
afectando directamente al sistema nervioso, encargado de recoger toda
la información, coordinar y dirigir todas las actividades del organismo
y a la medula espinal, cordón nervioso que recorre el interior de la
columna vertebral y del que salen nervios a todos los órganos del
cuerpo – estructura muy delicada –

Afecta directamente a las vías
neuronales, encargadas de dirigir el comportamiento, la mayoría de
conductas están controladas mediante vías que van desde neuronas hacia
músculos.

El cuerpo del perro es un buen conductor de electricidad,
la descarga puede desde hacerle daño a graves daños internos en
corazón, músculos, cerebro…


Esta descarga es un estímulo que el perro recibe, pero ¿Qué significa este estimulo? Dolor-miedo-angustia-estrés…
Aprender es relacionar estímulos por asociación:
Situación – comportamiento- consecuencias
Entonces… ¿Qué puede enseñar el instrumento del que hablamos? Si:
– El perro no sabe porqué recibe el impulso, de donde viene, como evitarlo ni como escapar.
– ¿Qué entiende al recibir el impulso?
– ¿En qué se está fijando el perro cuando recibe la descarga? Porque eso es lo que asociará con ella.
Lo
que queda claro es que influye traumáticamente en su estado emocional,
aun dependiendo de su modalidad, intensidad, duración y localización.


Es un artilugio que encuentro extremadamente peligroso en todos los sentidos,

Si un perro que se abalanza para jugar encima de un niño y es torturado
con este collar de forma que cuando se acerque para jugar le dé una
descarga… ¡menuda asociación!

– ¿Qué desordenes pueden llegar a causar en su cuerpo repetidas descargas?

Cuando recibimos una descarga (perros y humanos) el cuerpo se nos
contrae, tenemos una compulsión, soltamos un ¡ay!, duele, asusta,
frustra, estresa, condiciona nuestros movimientos…

– A parte de causar graves problemas emocionales, el dolor acaba afectando al carácter. Causa daño físico y psicológico.

Hay
situaciones en las que siento vergüenza de formar parte de la especie
humana, ser de la misma especie que los individuos que usan este
elemento de tortura (y otros) es una de ellas. No soy capaz de entender
porque hay quien ve a los perros (y otros seres vivos) como meros
objetos que deben hacer lo que ellos ordenen, creándoles una dictadura
en la que el tirano manda, y al perro no lo queda otra opción más que
obedecer o atenerse a las consecuencias, eso tiene muchos nombres, pero
ninguno se asemeja a la educación. Supongo, que para los individuos que
usan estos aparatos es más cómodo gastarse entre 80 – 200€ en una cosa
que solo sirve para torturar que en unos cuantos libros y formación.

Debo
estar contenta de que no me guste la violencia, porque en su día a mi
me los ofrecieron para “solucionar” los problemas de mi perro, no los
acepte, me parecía una violencia, crueldad y tortura excesiva… no
electricidad, no golpes,.. ¿para qué? ¿a quién le gustaría aprender
así?, ¿aprender?¡si no se aprende! Bueno…si a tener miedo.

Ahora
llega el punto en el que siento orgullo de pertenecer a la especie
humana, de haber encontrado personas que dedican su tiempo a enseñar a
los demás, a explicarnos cómo se pueden cambiar las cosas, a
demostrarnos con su experiencia y trabajo que con educación y de forma
positiva todos aprendemos mejor –perros y humanos- , todos sí, porque
el gran enemigo de nuestros amigos los perros es la educación que
recibimos los humanos, y en base a ella educamos a los demás.

Gracias a cada una de esas personas, yo, humildemente espero aportar mi pequeño granito de arena.

Autora: Cinta Marí
Alumna de TAKODA

Referencia: http://www.takoda.es/modules/news/article.php?storyid=15

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Qué comen nuestras mascotas?

      En
enero de 1990 comencé a buscar información y a investigar la industria
del alimento balanceado. Antes de 1990 siempre alimenté a mis mascotas
– perros y gatos – con un alimento comercial. Esto cambió cuando luego
de alimentar a mis dos perros, un San Bernardo y un Terranova, con una
marca de alimento muy conocida – que utilicé durante algunos años – los
dos se enfermaron, tuvieron vómitos y sed excesiva. Nuestro
veterinario, un inglés, me aconsejó que les diera una dieta casera por
unos días. A los perros les fue muy bien con esta dieta basada en
hamburguesas cocidas, arroz integral y vegetales rallados. Dos días más
tarde volví al alimento balanceado y tuve los mismos problemas. Tanto
el veterinario como yo estábamos convencidos de que algo en el alimento
balanceado estaba causando el problema.

Un laboratorio privado mostró que el alimento contenía niveles
excesivos de zinc, 1.120 partes por millón (ppm) – un nivel que podría
haber originado los síntomas que tuvieron los perros – y más de 20
metales pesados más. La empresa de alimento balanceado eligió la
posición de decir que no era responsable.

Fue entonces cuando contacté al Ministerio de Agricultura de
Canadá y descubrí que esta industria virtualmente carece de regulación.
Los gobiernos de Estados Unidos y Canadá controlan el etiquetado del
alimento, el nombre y la dirección de la empresa, el peso del producto
y si está hecho para un perro o para un gato – nada más. Entonces, ¿qué
más había en estos alimentos que nosotros, los dueños, ignorábamos?

Procesando mascotas

Un amigo, veterinario de California, me había informado que los
perros y gatos sometidos a eutanasia, de las veterinarias y refugios,
eran procesados y utilizados rutinariamente como fuente de proteína en
el alimento balanceado. Como canadiense nunca imaginé que esto pasaría
en Ontario, la provincia donde vivo. ¡Error! Hube de descubrir que casi
todas las clínicas veterinarias de la ciudad estaban utilizando una
empresa de recolección de cadáveres que recogía las mascotas y las
vendía a un corredor, que luego las revendía a plantas procesadoras en
la provincia de Quebec. La planta procesadora que pagaba la suma más
elevada en aquel entonces, Sanimal Group, era quien por lo general
adquiría los animales muertos.

El Ministerio de Agricultura en Québec informó que los perros
y gatos eran cocinados conjuntamente con otros materiales. Estos
materiales, como descubrí más tarde, contenían los restos de los
llamados animales 4-D (muertos, enfermos, muriendo e incapacitados; en
inglés: Dead, Diseased, Dying and Disabled), residuos de animales
sacrificados, de animales muertos en la ruta, basura de restaurantes y
almacenes, e incluso animales de zoológico. El uso de tales
ingredientes es perfectamente legal. Ya que más del 90% del alimento
balanceado que se vende en Canadá se importa de los Estados Unidos,
comencé a investigar a la industria en ese país.

El Departamento de Agricultura de los EE.UU. (USDA) confirmó lo que
había informado el Ministerio de Canadá, que esta industria se regula a
sí misma. La Asociación Norteamericana de Oficiales de Control de
Alimento para ganado (AAFCO, en inglés), un organismo no gubernamental,
supervisa el texto de las etiquetas y brinda una lista de ingredientes
que pueden ser utilizados en alimentos para el ganado y para mascotas.
La lista incluye ingredientes tales como pelo hidrolisado, basura
deshidratada e incluso materia fecal, desechos de cerdos, rumiantes, y
aves de corral, y lo que se describe como “productos húmedos procesados
de desechos de animales”. Productos húmedos de desecho son excreciones
de cualquier animal excepto de seres humanos.

El Centro de Medicina Veterinaria de la Admnistración de
Medicamentos y Alimentos de los EE.UU. (FDA/CVM, en inglés) controla
las vitaminas y los suplementos minerales al igual que medicamentos
tales como antibióticos utilizados en el alimento pero, como se dijo,
no tiene conocimiento sobre la fuente de los ingredientes. Al igual que
la AAFCO, lo único que controlan de los ingredientes es la etiqueta. Si
la etiqueta dice que el producto contiene 24% de proteína, debe
contener 24 % de poteína – pero la fuente de la proteína no importa.
Esto también se aplica a cualquier cereal o grasa presente en el
alimento.

El Instituto del Alimento Balanceado (PFI, en inglés) es una
asociación que representa los diversos intereses de la industria del
alimento para mascotas. A lo largo de los años el PFI ha insistido en
que las compañías a las que representa utilizan solamente ingredientes
de calidad. En numerosas ocasiones le he preguntado a esta organización
qué estudios llevan a cabo las empresas de alimento balanceado para
establecer las fuentes de proteína, el componente de carne, que compran
a las plantas procesadoras. Ellos han elegido no responder. Su silencio
lo dice todo.

En el otoño de 1997 se publicó mi primer libro, Las mascotas
mueren por este alimento (Food pets die for) y la gente se enteró de
los dudosos ingredientes de algunas marcas de alimento balanceado. Para
quienes tienen mascotas fue un shock enterarse de que su mascota muerta
por eutanasia podría tranquilamente terminar en un alimento balanceado.
Por supuesto, la industria del alimento balanceado negó que esto
estuviera sucediendo.

No sólo era la planta procesadora de Québec la que aceptaba mascotas
sacrificadas, para ser procesadas, sino que un uúmero de plantas
procesadoras en los EE.UU. también lo hacían.

En una carta con fecha 12 de julio de 1994, Christine Richmond, vocera
de la División de Alimentación Animal de la Administración de Alimentos
y Medicamentos (FDA), escribió: ¨Reconociendo la necesidad de
deshacerse de un gran número de mascotas sin propietario en este país,
la CVM no actuó para prohibir específicamente el procesamiento de
mascotas. No obstante, esto no quiere decir que la CVM apruebe la
práctica de utilizar este material en el alimento balanceado”. No la
aprueban, pero jamás se han llevado a cabo acciones para prohibir el
uso de perros y gatos en los alimentos balanceados.

El periodista Van Smith publicó un extenso artículo en el
Baltimore City Paper (27 de septiembre de 1995), con muchas
fotografías, relatando el día que pasó con un camión de la planta
procesadora Valley Proteins. Smith describe cómo se procesan los
cadáveres de animales de zoológico y ¨miles de perros, gatos, mapaches,
zarigueyas, ciervos, zorros, serpientes, y el resto de los que deben
deshacerse cada mes los refugios de animales locales y patrullas
ruteras de animales muertos”. Las imágenes muestran barriles rebasando
de perros y gatos muertos a la espera de ser procesados.

El 5 de enero de 2000, el Florida´s Gainesville Sun publicó
una historia sobre el refugio animal del municipio de Alachua, donde de
hecho los empleados debían enviar los animales sacrificados a la planta
procesadora. La periodista Paula Rausch escribió que los empleados
debían ¨descargarlos del camión y colocarlos en un pozo, exponiéndose a
olores nauseabundos, sustancias putrefactas debajo de sus pies, y
debiendo observar cómo se realizaba el procesamiento¨. Estas tareas
causaban un efecto negativo en el personal del refugio.

En marzo de 2000, debido a la protesta de la gente, Valley
Proteins dejó de aceptar perros y gatos, dejando a los refugios en un
dilema sobre cómo deshacerse de los animales muertos en el área de
Baltimore.

Antes de la publicación de la edición corregida de Las
mascotas mueren por este alimento (Food Pets Die For, 2003), me enteré
de que para junio de 2001, Sanimal, la gran planta de procesamiento de
Québec, se estaba negando a aceptar los cadáveres de perros y gatos. El
periodista Philip Lee-Shanok, del Toronto Star (7 de junio de 2001),
entrevistó a Mario Couture, jefe de compras de Sanimal, en lo que
compete al procesamiento de mascotas sacrificadas en el alimento
balanceado. Couture afirmó: ¨Este alimento es bueno y saludable, pero a
algunas personas no les gusta ver alimento de carne que contenga
mascotas¨.

En 2001 contacté nuevamente al Ministerio de Agricultura en
Québec y le pregunté si otras plantas procesadoras en Québec estaban
aceptando y procesando perros y gatos. La respuesta fue: ¨Sí, este es
el establecimiento que está aceptando perros y gatos: Maple Leaf, Inc.¨
Alimentos Maple Leaf también es dueño de Rothsay Rendering y la empresa
de alimento balanceado Shur-Gain.

En enero de 2002 me puse en contacto con el refugio animal del
Municipio de Alachua, en Florida, y me alegré al enterarme de que sus
empleados ya no tenían que trasladar perros y gatos sacrificados hacia
una planta procesadora. Habían construido un crematorio para deshacerse
de los animales.

Investigando para mi segundo libro, Proteja a su mascota
(Protect your pet) se hizo evidente que en California había más plantas
procesadoras y se enviaban más animales para ser procesados que en
cualquier otro estado de los EE. UU. La periodista Sandra Blakeslee, en
una entrevista publicada en el New York Times, (11 de marzo de 1997),
cita a Chuck Ellis, vocero del departamento de sanidad de Los Angeles:
¨Los Angeles envía cada mes 200 toneladas de perros y gatos
sacrificados a la planta procesadora West Coast Rendering¨.

Luego de conseguir una lista de refugios de animales y de
clínicas veterinarias de los EE.UU., le envié e-mails a 102
veterinarios que ejercían en forma privada en California y les pregunté
cómo se deshacían de los animales sometidos a eutanasia. El noventa por
ciento de los 78 veterinarios que respondieron dijeron que enviaban los
animales a plantas procesadoras. Las respuestas que recibí nombraban a
dos compañías que recogían a los animales de sus clínicas: D&D
Disposal en California y Koefran Services en Nevada.

Un empleado de una sede de la Sociedad Humana en California
escribió que en su área, Escondido, D&D Disposal recoge
aproximadamente 100 cadáveres cada semana. En la misma área hay otros
tres refugios y más de 100 veterinarios utilizando la misma empresa de
recolección. D&D fue más bien difícil de localizar, pero por suerte
un refugio tenía la dirección completa. D&D tiene la misma
dirección que West Coast Rendering en Vernon, California. Es
interesante notar que Baker Commodities, otra planta procesadora que
tiene la mala reputación de procesar animales de compañía, está a una
cuadra de West Coast Rendering, ya que es una gran empresa de alimento
balanceado que fabrica varias marcas conocidas.

Koefran Inc., la empresa que también recolecta perros y gatos
en California y Nevada, opera una planta procesadora, Reno Rendering,
en Reno, Nevada, y en Provo, Utah. En Utah, Koefran Services también
recoge cadáveres de animales con la aprobación de los comisionados del
municipio.

¿Hemos transformado a nuestras mascotas en caníbales?

Cereales contaminados en el alimento balanceado

Al igual que las fuentes de proteína utilizadas en el alimento
balanceado, los cereales utilizados no son aptos para consumo humano. A
menudo se los etiqueta como afrecho / productos intermedios. Pueden
incluir granos rotos, cáscaras, granzas y pueden estar contaminados con
paja, polvo, arena, tierra y semillas de yuyos.

En menos de 10 años hemos sido testigos de dos grandes episodios en los
cuales se retiraron del mercado alimentos para mascotas por
contaminación con micotoxinas. Las micotoxinas son hongos que crecen
cuando los cereales se almacenan en ambientes húmedos. Muchos tipos de
micotoxinas pueden causar enfermedades serias e incluso la muerte tanto
en personas como en animales.

En 1995 Nature´s Recipe (La receta de la Naturaleza) retiró de
las góndolas de los supermercados miles de latas de alimento para
perros, luego de que se supiera de perros que vomitaban y perdían el
apetito después de consumir el producto. El hongo en este alimento
balanceado era la vomitoxina, causado por trigo con moho utilizado en
el producto. Si bien no es una toxina mortal, puede causar serias
enfermedades en las mascotas.

A fines de 1998, Doane Products, fabricante de un gran número
de marcas privadas de alimentos balanceados, incluída O1´ Roy, retiró
del mercado más de 50 líneas de aliementos para mascotas que produce.
La muerte de aproximadamente 25 perros se atribuyó a la aflatoxina,
toxina letal encontrada en el maíz que había utilizado Doane en sus
productos.

Debemos preguntarnos cuántas otras mascotas han enfermado o
muerto por comer alimento balanceado contaminado. Si los dueños no
están al tanto de otros casos, tal vez nunca cuestionen la enfermedad o
muerte de una mascota.

Residuos de pentobarbital sódico en el alimento balanceado

En la primera edición de Las mascotas mueren por este alimento
(Food Pets Die For), escribí sobre los estudios realizados por la
Universidad de Minnesota, y el hecho de que su investigación señaló que
el medicamento utilizado para la eutanasia, el pentobarbital sódico,
resistía el procesamiento de animales sin degradarse. Esta droga se usa
principalmente para sacrificar perros y gatos. Los animales
sacrificados con ella estaban acabando en alimentos para mascotas, pero
nadie podía estar seguro de cuánta droga había realmente en cada
partida del producto terminado.

A comienzos de 1999, mientras investigaba otro aspecto de la
industria del alimento para mascotas, encontré una nota en un informe
de la Asociación de Salud Animal de Estados Unidos (USAHA, en inglés):
¨A lo largo de los años el Centro de Medicina Veterinaria ha recibido
informes esporádicos de tolerancia al pentobarbital en perros. En 1996
el CMV desarrolló y validó un método para detectar el pentobarbital en
alimento seco para perros, y en un análisis preliminar de 10 muestras
se encontraron niveles bajos en 2 de ellas. El CMV había tomado 75
muestras representativas de alimento seco para perros y estaba
analizando los niveles de pentobarbital en las mismas¨.

En aquel entonces los análisis se venían realizando hacía tres
años. Estaba claro desde el principio que el Centro de Medicina
Veterinaria de la FDA no me daría los resultados. En mayo de 2001
presenté una petición bajo el Acta de Libertad de Información de toda
la documentación relacionada con los estudios del alimento comercial
seco para perros. Nuevamente comenzó la espera y nuevamente pregunté
muchas veces por el estado de mi petición.

En septiembre de 2001 recibí una respuesta de la Oficina de
Comunicaciones de la FDA: ¨Le pedimos que espere hasta que el proceso
de evaluación esté completo; le enviaremos entonces todos los
resultados.¨ Ellos esperaban tenerlos listos en enero de 2002. Habían
pasado bastante más de dos años desde que solicité la información por
primera vez y cinco años desde que empezaron a analizar estos
alimentos.

Finalmente, a principios de marzo de 2002, se publicaron los
resultados. De las 74 muestras analizadas, más de la mitad tenían
restos de esta droga en niveles que alcanzaban las 32.0 partes por mil
millones. En un estudio previo realizado en 1998, la FDA encontró otros
productos que contenían esta droga, pero las cantidades no fueron
indicadas en su informe. Se pueden ver los resultados de ambos estudios
en el web site del Centro de Medicina Veterinaria de la FDA,
http://www.fda.gov/cvm/FOI/DFreport.htm.

El FDA/CVM también realizó una evaluación del riesgo que
corren los perros si ingieren pentobarbital sódico en el alimento para
mascotas. Durante ocho semanas un número no revelado de perros recibió
distintos niveles de esta droga y se encontró que ¨los perros que
recibieron 150 y 500 microgramos de pentobarbital una vez por día
durante ocho semanas tuvieron estadísticamente hígados de mayor peso
(relativo al peso corporal) que los animales de los grupos de control.
El mayor peso del hígado está asociado con el aumento de producción
hepática de las enzimas citocromo P450.¨ La conclusión del informe fue
que “es improbable” que los niveles de exposición al pentobarbital
sódico que el animal podría recibir del alimento ¨causara algún efecto
adverso en su salud¨. El FDA/CVM ha admitido que si estos niveles – o
cualquier nivel – de pentobarbital sódico se hallara en alimentos
destinados al consumo humano, esos productos serían retirados de las
góndolas de inmediato.

En una carta con fecha 22 de marzo de 2002, de Stephen
Sundlof, director del CVM de la FDA, respondiendo a mi consulta sobre
esta droga y del hecho de que en el Código de Regulaciones Federales se
establece ¨No utilizar en animales destinados a alimento¨, escribe lo
siguiente: ¨Un método de eutanasia tal como el pentobarbital, no puede
tener un tiempo para que el cuerpo elimine la droga y su mecanismo de
acción resulta en residuos en los tejidos, por lo que no podría ser
utilizado para sacrificar animales destinados a consumo humano o
alimento para animales.¨

No está permitido para su uso ni en alimento para humanos ni
para animales, sin embargo la FDA no tiene planeado tomar medidas para
impedir o prohibir la presencia de esta droga en el alimento para
mascotas.

¿Estamos matando lentamente a nuestras mascotas cada vez que les damos alimentos balanceados?

Aunque el Centro de Medicina Veterinaria de la FDA realizó
pruebas de varios alimentos para mascotas, no sabemos si el que le
damos a nuestros animales contiene esta droga; ni tampoco conocemos
cuáles serán, a largo plazo, los efectos de ingerirla. Cada partida de
materia procesada, alimento de carne, es diferente. Depende de qué
animales se están procesando ese día en particular y de si fueron
sacrificados, murieron en el campo, o fueron matados por otro método.

En los últimos 10 años también hemos visto un número de otras
especies, principalmente aves de rapiña, morir por ingerir perros y
gatos sacrificados que habían sido sepultados en basurales. El
pentobarbital sódico queda en los tejidos de esos animales por períodos
prolongados. También hemos visto osos e incluso un tigre morir luego de
ingerir animales sacrificados con esta droga.

Está claro que cualquier animal que haya sido sacrificado con
pentobarbital sódico debería ser incinerado, no procesado y utilizado
como alimento para otros animales.

Análisis de ADN del alimento balanceado

El Centro de Medicina Veterinaria de la FDA también realizó
exámenes de ADN en los alimentos comerciales que analizaron. Los
resultados se anunciaron en enero de 2001 y el comunicado de prensa
dijo que no se detectó ADN de perro ni de gato: ¨Actualmente se supone
que los residuos de pentobarbital están ingresando en el alimento para
mascotas a través de ganado sacrificado o incluso de caballos
sacrificados.¨

Al comunicarme con veterinarios agriculturales, la mayoría
sostuvo que el pentobarbital sódico no se utiliza casi nunca o nunca en
el sacrificio de ganado; su costo es ¨prohibitivo¨. El ganado se
sacrifica con pistola de perno retráctil. Los caballos se sacrifican a
veces con este agente eutanásico pero, como se dijo, a menos que haya
alguna razón particular, por ej. el caballo se lesionó seriamente en
una carrera, los métodos usados para sacrificar ganado se usan también
para los caballos.

Los resultados de las pruebas de ADN fueron extremadamente
vagos y no brindaron información acerca de los métodos utilizados para
realizarlas. Fue como decir: "Confíe en nosotros. No se encontró ADN de
perro ni de gato en el alimento que analizamos".

Después de consultar con algunos científicos forenses, se hizo
evidente que si el Centro de Medicina Veterinaria de la FDA realmente
realizó tales análisis, los métodos empleados serían extremadamente
importantes. No se dio información acerca de los primers de ADN. No se
informó si se buscaron todos los metabolitos del pentobarbital. En
lugar de pedir la documentación relacionada con el estudio,
inmediatamente completé una solicitud bajo el Acta de Libertad de
Información (Freedom of Information Act, FOIA). Esto fue el 3 de marzo
de 2002.

Nuevamente, la espera comenzó, y durante ese tiempo envié e-mails al
departamento, preguntando por el estado de mi petitorio del FOIA. El 20
de diciembre recibí lo que esperaba sería la información que había
pedido, pero lo que me enviaron fue de hecho un artículo titulado:
¨Validación de un método de reacción en cadena de la polimerasa para la
detección de material procesado derivado del bovino en alimentos para
ganado¨. Se lo describía como un documento ¨similar¨al que yo había
solicitado. Pero si hubiera querido un informe similar, habría pedido
eso.

El 14 de enero de 2003 contacté a Steven Unger, ombudsman de
la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), y me dijo que
investigarían el tema. Mientras me encontraba fuera del país a fines de
enero, el señor Unger me escribió para avisarme que mi petición había
sido denegada por el Centro de Medicina Veterinaria de la FDA y que la
denegación me había sido enviada por correo el 22 de enero. Desde el
momento en que una petición es denegada tiene un mes para realizar una
apelación. El 13 de febrero aún no había recibido la denegación.
Finalmente, desesperada, les pedí que me la enviaran por fax, y
aceptaron a regañadientes. Debo agregar que finalmente la denegación me
llegó a fines de abril.

Según el Dr. Larkins, ombudsman del Centro de Medicina
Veterinaria, el informe me fue denegado porque la información que el
CVM dio a conocer no era el informe final, sino resúmenes que eran el
producto final escrito de algunas reuniones informativas orales¨. Dicho
de otra manera, la información sobre ADN que el CVM dio a conocer no
vale ni el papel en el que está escrita.

Con solo unos pocos días restantes para presentar una
petición, un abogado de Personas para el Tratamiento Ético de los
Animales (PETA) aceptó preparar la apelación. El 15 de febrero envié mi
solicitud por correo expreso a la oficina de Libertad de Información.
Mediante un sistema de seguimiento y comunicaciones con el correo, supe
que el 27 de febrero mi documento aún no había sido recibido por la
oficina correspondiente. El 28 de febrero, el funcionario de la oficina
de Libertad de Información me dijo que dados los problemas que había
tenido con la agencia, sería aceptable que enviara la petición por fax.
La envié ese mismo día.

Está claro que el Centro de Medicina Veterinaria de la FDA ha
estado recibiendo presión de la industria del alimento balanceado en lo
referido a la utilización de animales sacrificados en tales productos.
Con su comunicado de prensa en el que decía que no existía ADN de perro
ni de gato en los alimentos procesados para perros, la agencia sintió
que quienes tienen mascotas dejarían de confrontar a la industria con
el hecho de que se estaban usando en sus productos mascotas como fuente
de proteína.

Investigaciones de corporaciones y universidades

Luego de más de 13 años de investigar a esta industria, pensé
que conocía todos los aspectos relacionados con los ingredientes que se
utilizan en el alimento para mascotas. ¡Estaba equivocada!

A comienzos de enero de 2002 recibí una carta de un estudiante
de la Universidad de Illinois, en la que me pedía si le podía hacer
algunas sugerencias sobre lo que podían hacer con nueve perros, que
estaban encerrados en un laboratorio sin ventanas en la universidad.
Estos perros tenían cánulas implantadas quirúrgicamente en sus costados
para poder extraer muestras de alimento digerido. Los estudios incluían
alimentar a los perros con subproductos animales crudos y procesados
incluyendo ¨cogotes y lomos de aves y víscera, y plumas de aves de
corral picadas¨. Hasta 2002 esta investigación era financiada por la
empresa Iams, pero ahora es financiada por la industria de la soja y
por el Departamento de Agricultura de los EE.UU.

A lo largo de los años he sabido del uso de perros y gatos para la
investigación – investigación sobre medicina humana, una práctica que
no apruebo – pero nunca me hubiera imaginado que una industria que
sostiene que le interesa el bienestar de las mascotas, llevaría a cabo
tales prácticas barbáricas. Pronto hube de descubrir que esto era sólo
la punta del iceberg. Iams tenía la mala fama de realizar tales
experimentos.

Dos organizaciones dedicadas a los derechos de los animales – En
Defensa de los Animales (In Defense of Animals), en Estados Unidos, y
Liberados (Uncaged), en el Reino Unido – describieron algunos de los
experimentos con animales. Iams sostuvo que utilizó estos experimentos
para apoyar sus afirmaciones nutricionales, que utiliza para
comercializar sus productos.

La experimentación de Iams realizada en perros y gatos incluye los siguientes experimentos:

1. El abdomen de veintisiete gatos fue seccionado para ver el
efecto de alimentarlos con fibra; luego se los sacrificó (University of
Nebraska and the Iams Company; Bueno, A.R., et al., Nutrition Research,
vol. 20, no. 9, pp. 1319-1328, 2000).

2. Se provocó intencionalmente falla renal a veinticuatro
perros jóvenes, se les realizó experimentación invasiva, luego se los
sacrificó (University of Georgia and the Iams Company; White, J.V. et
al., American Journal of Veterinary Research, vol. 52, no. 8, pp.
1357-1365, 1991).

3. Los riñones de 31 perros fueron extraídos para incrementar
el riesgo de enfermedad renal, luego los perros fueron sacrificados y
los riñones diseccionados (University of Georgia and the Iams Company;
Finco, D.R. et al., American Journal of Veterinary Research, vol. 55,
no. 9, pp. 1282-1290, 1994).

4. Los huesos de las extremidades delanteras y traseras de 18
perros fueron diseccionados y sometidos a estrés hasta que se
quebraron, para mostrar el efecto de la dieta (University of Wisconsin
and the Iams Company; Crenshaw, T.D. et al., Proceedings of the 1998
Iams Nutrition Symposium).

5. Diez perros fueron sacrificados para estudiar el efecto de
la fibra en las dietas (Mississippi State University and the Iams
Company; Buddington, R.K. et al., American Journal of Veterinary
Research, vol. 60, no. 3, pp. 354-358, 1999).

6. A 18 cachorros machos se les dañaron químicamente los
riñones; se los alimentó con dietas experimentales, se insertaron tubos
en sus penes; luego los cachorros fueron sacrificados (Colorado State
University and the Iams Company; Grauer, G.F. et al., American Journal
of Veterinary Research, vol. 57, no. 6, pp. 948-956, 1996).

7. A veintiocho gatos se los forzó quirúrgicamente a tener
falla renal y murieron durante el experimento o fueron muertos para
estudiar los efectos de las proteínas (University of Georgia and the
Iams Company, Proceedings of the 1998 Iams Nutrition Symposium).

8. El abdomen de quince perros fue seccionado y se anexaron
tubos en sus intestinos, los contenidos de los mismos fueron extraídos
cada 10 minutos durante dos horas; luego los perros fueron sacrificados
(University of Nebraska-Lincoln and the Iams Company; Hallman, J.E. et
al., Nutrition Research, vol. 16, no. 2, pp. 303-313, 1996).

9. El abdomen de dieciséis perros fue abierto y se tomaron
partes de los intestinos (University of Alberta and the Iams Company,
Journal of the American Society of Nutritional Sciences, 1998).

10. Se extrajeron los huesos y cartílagos de cachorros,
pollitos y ratas saludables para estudiar el desarrollo de los huesos y
de las articulaciones (Purdue University and the Iams Company,
Proceedings of the 2000 Iams Nutrition Symposium).

11. Se usaron procedimientos invasivos para estudiar las
bacterias en los intestinos de 16 perros (Texas A&M University and
the Iams Company; Willard MD, et al., American Journal of Veterinary
Research, vol. 55, no. 5, May 1994).

12. Se extrajeron los órganos reproductivos y parte del hígado
de veinticuatro gatas; se las hizo obesas, luego se las privó de
alimento (University of Kentucky and the Iams Company; Ibrahim, W.H. et
al., American Journal of Veterinary Research, vol. 61, no. 5, May
2000).

13. Se extrajeron los órganos reproductivos de veinticuatro
perras para estudiar el beta-caroteno (Washington State University and
the Iams Company; Weng, B.C. et al., Journal of Animal Science, vol.
78, pp. 1284-1290, 2000).

14. Se cortó repetidamente el abdomen de dieciséis perros para
tomar partes de los intestinos (Texas A&M and the Iams Company;
Willard, M.D. et al., Journal of the Veterinary Medical Association,
vol. 8, pp. 1201-1206, 1994).

15. Se colocaron tubos en el intestino de seis perros y se
drenaron fluidos repetidas veces para estudiar harinas de cereales
(University of Illinois and the Iams Company, Murray, S.M. et al.,
Journal of Animal Science, vol. 77, pp. 2180-2186, 1999).

16. Se hirió intencionalmente a treinta perros y se tomaron
trozos de piel conteniendo las heridas para estudiar la dieta y el
efecto de varios ingredientes en la cicatrización de las heridas
(Auburn University and the Iams Company; Mooney, M.A. et al., American
Journal of Veterinary Research, vol. 59, no. 7, pp. 859-863, 1998).

17. Se seccionó el abdomen de cinco perros y se insertaron
tubos en sus intestinos para estudiar el efecto de la fibra (University
of Illinois and the Iams Company, Muir, H.E. et al., Journal of Animal
Science, vol. 74, pp. 1641-1648, 1996).

18. Se extrajeron partes de los intestinos gruesos de 28
perros para estudiar el efecto de la fibra (University of Missouri and
the Iams Company; Howard, M.D. et al., Journal of Animal Science, vol.
75, suppl. 1, pp. 136, 1997).

19. Se seccionaron partes del intestino y del sistema
inmunológico de 16 perros para estudiar los efectos de la fibra
(University of Alberta and the Iams Company, Proceedings of the 1998
Iams Nutrition Symposium).

20. Se extrajo tejido de los intestinos gruesos y delgados de
cinco perros para estudiar las necesidades del tracto intestinal
(University of Illinois and the Iams Company, Proceedings of the 1998
Iams Nutrition Symposium).

Procter & Gamble (P&G) adquirió Iams en septiembre de
1999 y puso en vigencia un código de ética. Gente y Animales (Animal
& People), una organización de la web dedicada a la salud y el
bienestar de las mascotas, informó en junio de 2001 que P&G
comunicó su intención de terminar con los experimentos con animales tan
pronto se pudieran desarrollar alternativas y estas fueran aprobadas
por los entes reguladores.

En 2002 un investigador de PETA (Personas para el Tratamiento
Ético de los Animales) se infiltró en uno de los laboratorios de Iams
en los EE.UU. Lo que encontró fue horroroso: había perros y gatos
encerrados en jaulas pequeñas por períodos de hasta 6 años. A los
perros se les habían sacado las cuerdas vocales para que no pudieran
ladrar. Los animales padecían temperaturas altas en el verano y
bajísimas en el invierno. En los videos se ve a los investigadores
tirando a los perros en suelos de concreto, luego de haberles extraído
enormes trozos de músculo de sus muslos. La crueldad continuaba. Como
sitios de descanso, los gatos estaban confinados en cuartos de
ladrillos de cenizas con tablas de madera, con clavos que sobresalían.
El investigador de PETA vio como una de estas tablas cayó sobre un
gato, matándolo.

Puede estar seguro de que Iams no es la única empresa
involucrada en estos crueles experimentos. Ralston Purina, antes de ser
adquirida por Nestlé, Hill´s Pet Nutrition, propiedad de
Colgate-Palmolive, Pedigree Pet Foods, propiedad de Mars, y Alpo Pet
Foods, antes de ser comprada por Nestlé, son solo algunas de las
empresas involucradas en experimentación con animales.

Alimentos balanceados: una preocupación global

A nivel mundial, la industria del alimento balanceado para
mascotas es básicamente igual que en los Estados Unidos; habiendo (si
las hay) escasas regulaciones sobre los ingredientes utilizados en sus
productos.

Y como sucede en Canadá, un alto porcentaje del alimento
balanceado que se vende en otros países se importa de los Estados
Unidos.

Australia

En Australia, la Asociación Australiana de la Industria de
Alimento para Mascotas (PFIAA), una organización de voluntarios, cumple
el mismo rol que el Instituto de Alimento para Mascotas en Estados
Unidos, teniendo el objetivo de promover los alimentos balanceados y
establecer estándares para esta industria autorregulada. De nuevo, el
texto de la etiqueta, no la fuente de los ingredientes, es la principal
preocupación de este instituto.

La otra agencia australiana vinculada al alimento para
mascotas, la Autoridad Nacional de Registración de Sustancias Químicas
de Agricultura y Veterinaria, tiene como ¨rol principal, en lo que
respecta al alimento balanceado, el registro de afirmaciones
terapéuticas asociadas con dietas veterinarias¨. Su rol no cubriría
alimentos en venta en los supermercados ni forrajerías; sólo dietas
para mascotas distribuidas a través de clínicas veterinarias y
utilizadas para problemas de salud. El rol de la NRA (por sus siglas en
inglés) es similar al del Centro de Medicina Veterinaria (CVM) en los
EE.UU.

En agosto de 1997, la Comisión Australiana de Competencia y
Consumidores (ACCC), solicitó una revisión de las pautas que debe
seguir el alimento balanceado luego de quejas de consumidores sobre el
hecho de que las etiquetas de ciertas variedades potencialmente
desorientaban al consumidor en la información de la fuente principal de
proteína. Por ejemplo, un balanceado que era en esencia un producto de
carne pero estaba etiquetado como un producto de pescado. Durante su
investigación, la ACCC halló que el etiquetado de otras variedades de
alimento enlatado para mascotas podían también desorientar y engañar.
La ACCC y la PFIAA estuvieron de acuerdo en que era necesario realizar
revisiones del etiquetado.

Reino Unido

En el Reino Unido, la organización que supervisa a la industria
del alimento balanceado se parece también mucho al Instituto de
Alimento para Mascotas de Estados Unidos. La Asociación de Fabricantes
de Alimento para Mascotas (PFMA) representa aaproximadamente al 95 % de
la industria del alimento balanceado del Reino Unido y sus miembros son
56 compañías. Su rol es el de promover el alimento para mascotas y la
tenencia responsable de las mismas, representar las opiniones de sus
miembros en los departamentos de gobierno del Reino Unido y de la Unión
Europea y elevar los estándares de esta industria.

Si usted cree en los materiales impresos de la PFMA, entonces
las políticas del Reino Unido son mucho más estrictas que las de otros
países. ¨Nuestros miembros sólo utilizan materia prima de especies
animales que generalmente se aceptan en la cadena alimentaria humana¨,
afirma Alison Walker, vocera de la PFMA. ¨Esto excluye el uso de
cualquier material proveniente de equinos, ponies, ballenas y otros
mamíferos marinos, canguros y muchas otras especies. La industria del
alimento balanceado sólo utiliza materiales de vacuno, cordero, aves de
corral, porcino, pescado, mariscos, conejo y animales de caza.¨

Los materiales impresos afirman además que los miembros de la
PFMA sólo utilizan elementos derivados de animales que han sido
inspeccionados y aprobados para consumo humano. La mayoría de los
materiales derivados de estos animales figurarían en las etiquetas como
derivados de carne. Le pregunté a la PFMA sobre los alimentos para
mascotas que se importan al Reino Unido, debido a los dudosos
ingredientes que se incluyen en algunos de ellos. Alison Walker, de la
PFMA, respondió a mi consulta escribiendo lo siguiente: ¨La
certificación de importación está relacionada con los materiales
específicamente permitidos en los alimento para mascotas – por ej,
materia prima de bajo riesgo o, en otras palabras, aquellos (que) son
aptos, pero no destinados, para consumo humano.¨ La Sra. Walker también
mencionó que es ilegal utilizar en el Reino Unido y en la mayoría de
los países europeos mascotas muertas en la fabricación de alimentos
balanceados. En Estados Unidos y Canadá no hay regulaciones que
prohíban el uso de este material en los alimentos balanceados.

La PFMA deja en manos de sus miembros el llevar a cabo
programas de estudio de calidad y pruebas de alimentación. Los
fabricantes de alimento balanceado también tienen a su cargo la
evaluación de la materia prima utilizada en sus productos. Debido al
número de casos de encefalopatía espongiforme bovina (BSE) en el Reino
Unido, y al número de gatos que han muerto debido a la variedad felina
de esta enfermedad (90 casos documentados hasta el presente), se ha
prohibido el uso de ciertos productos de origen vacuno en el alimento
balanceado. Esto incluye la cabeza, bazo, timo, amígdalas, cerebro y
médula espinal, y el intestino grueso y delgado de vacas, ovejas o
cabras. Sigue siendo legal el uso de cerdos ya que no se han conocido
casos de encefalopatía espongiforme en estos animales.

Qué pueden hacer los dueños de mascotas

Como hemos visto, el alimento comercial con el cual estamos
alimentando a nuestras mascotas es por lo general basura y, en mi
opinión, no apto para alimentarlas. Durante los últimos 13 años he
alimentado a mis animales con una dieta casera de carne o pescado
ligeramente cocidos, cereales y frutas y vegetales frescos. A todos,
incluido mi gato de 27 años, les ha ido extremadamente bien con esta
dieta.

Lo único que hará cambiar a esta industria es que los dueños
de mascotas hagan un boycot a aquellos productos que utilicen
ingredientes de calidad inferior, incluídas drogas, que nunca estarían
permitidos en la cadena alimentaria humana. También debemos boicotear a
las empresas que llevan a cabo experimentos con animales – no sólo en
perros y gatos, sino en cualquier animal. Es evidente que el único
motivo por la cual se realizan estos experimentos es para encontrar las
fuentes más baratas y viables de proteínas, cereales y grasas que
pueden ser utilizados en los alimentos balanceados.

Somos usted y yo los que haremos que esto cambie.

Ann Martin (*)

(*) Es la autora de Protect Your Pet (NewSage Press, 2001)
y de Food Pets Die For (NewSage Press, 1997, 2da edición 2003). Para
más información visite la página web

http://www.newsagepress.com/foodpetsdiefor.html

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Alimentación natural, BARF.

Introducción

En
la búsqueda constante de dietas mejores y más económicas para perros,
los criadores y los expositores de mascotas y perros de exhibición se
encuentran apuntados en dos direcciones. La mayoría de estos dueños de
perros aplauden los desarrollos de las cada vez más especializadas
dietas de fabricantes de alimentos premium. Sin embargo, un segmento
creciente de dueños de perros se está volcando al BARF, la dieta conocida como "huesos y comida cruda" (bones and raw food), también conocida como ACBA, alimentación cruda biológicamente apropiada (biologically appropriate raw food).

Desarrollada
por el veterinario australiano Ian Billinghurst, la dieta BARF se basa
en alimentar huesos crudos con carne, víceras, vegetales crudos y
suplementos, en lugar de alimentos comerciales o comidas caceras
cocidas.

Billinghurst ha publicado dos libros acerca
del BARF: "Give your dog a bone" (Dale un hueso a tu perro) en 1993, y
"Grow your pups with bones" (cría con huesos a tus cachorros).

El Dr. Billinghurst describe el BARF de la siguiente manera:

"El
BARF es alimentar a los perros en forma apropiada. Su objetivo es
maximizar la salud, longevidad, y capacidad reproductiva de los perros
y, al hacerlo, minimizar la necesidad por intervención de veterinarios.
¿Cómo alimentas apropiadamente a un perro? Dándole la dieta para la que
ellos evolucionaron y están diseñados para comer. Las dietas
artificiales basadas en cereales causan problemas innumerables de
salud. No son lo que tu perro fue programado para comer durante su
largo proceso evolutivo. Una dieta biológicamente apropiada para un
perro es una que consiste de comidas crudas enteras similares a las que
los ancestros salvajes de los perros consumían. La comida alimentada
debe contener el mismo balance y tipo de ingredientes que se consumían
por aquellos ancestros salvajes. Esta comida debe incluir cosas tales
como carne de los músculos, huesos, grasa, vísceras y materiales
vegetales, y cualquier otro alimento que sea similar a lo que sus
ancestros salvajes consumían.
"

Quienes
alimentan BARF, señalan que la comida en croquetas (pellets, alimento
balanceado) ha existido durante los últimos sesenta años, pero que los
perros han consumido comida humana durante milenios antes que las
comidas procesadas salieran al mercado. Sin embargo, el debate es
candente.

Crudo versus cocido

Quienes
alimentan sus perros con la dieta BARF optan por preparar los alimentos
para sus perros, que incluyen huesos carnosos crudos, carne de músculos
y visceras, huevos crudos, vegetales, fruta, yoghurt, cereales cocidos,
queso cottage, hierbas, enzimas, y otros suplementos. Los perros no
están atados a la misma dieta todos los días. Si se tiene un buen
pedazo de pollo fresco o de cordero, los perros comen pollo o cordero.
Si los frijoles verdes están en oferta esta semana, el queso cottage
está en 2×1 en el supermercado, o las zanahorias se ven deliciosas, la
dieta del perro (al igual que la dieta familiar) se verá beneficiada
con esos ingredientes.

La filosofía BARF es que los perros deberían ser alimentados con aquellos alimentos que son evolutivamente aptos
para comer. Los principios del BARF dicen que las comidas cocidas
comercialmente preparadas no contienen enzimas y otros componentes
escenciales para la dieta, y que contienen algunos ingredientes que
promueven distintos tipos de alergias o que son peligrosos para los
perros.

Algunos veterinarios han expresado dudas
acerca de alimentar huesos a los perros, pero quienes apoyan el BARF
contestan a los miedos con la afirmación que los huesos cocidos tienden a astillarse y a causar daño, sin embargo los huesos crudos son seguros.

El
mejor juez para la dieta es la condición de tu perro. Algunos perros de
baja energía, alergias, problemas de piel, y otros síntomas, han
aumentado su energía y su resistencia, el brillo de sus pelajes, y han
experimentado un aumento en su bienestar al cambiarse a una dieta BARF.
Pero muchos perros estarán muy bien con dietas premium comerciales,
especialmente aquellas que son muy digeribles y que incluyen
suplementos de ácidos grasos. Los dueños de perros necesitan sopesar
las ventajas y desventajas de ambas.

Fuente: BARF: Bones And Raw Food, The search for a better dog diet marches on. www.canismajor.com (traducción: Fernando Borcel) (www.proyectomascota.com)

INTRODUCCIÓN A LA ALIMENTACIÓN BARF.

El presente artículo es una introducción a la dieta BARF, y no pretende ser una guía completa sobre la misma.

1. ¿Qué es BARF o ACBA?

BARF son las siglas en inglés de Bones and Raw Food (Huesos y Comida Cruda) o Biologically Appropriate Raw Food(Alimentos
Crudos Biológicamente Apropiados = ACBA). Esta dieta trata de imitar la
alimentación cruda de los cánidos en estado salvaje, excluyendo
totalmente los alimentos balanceados.

2. ¿Que beneficios aporta BARF?

Las personas que alimentan de manera natural suelen observar los siguientes cambios:

  • Más brillo en el pelo
  • Aliento fresco
  • Mayor actividad, mejor humor
  • Los animales no huelen a “perro”
  • Dientes limpios, sin sarro
  • Heces mas compactas y menos olorosas
  • Beben menos agua
  • Mayor desarrollo de la musculatura y disminución de la grasa corporal
  • En animales con problemas de articulaciones se comprueba un alivio bastante significativo.

3. ¿Por qué las croquetas no son saludables?

  • En primer lugar porque no son naturales y contienen conservantes y antioxidantes nada saludables para los perros.
  • En algunas marcas, se han registrado trazas de pesticidas y barbitúricos.
  • Las croquetas están procesadas por calor, el cual destruye muchas propiedades nutritivas irremplazables, tales como las enzimas.
  • La
    dieta de los perros debe estar compuesta por un alto porcentaje de
    carne. Sin embargo, las croquetas están constituidas por un 80% de
    cereales, muy pobres en proteínas y muy ricos en hidratos de carbono,
    lo cual puede conllevar numerosos problemas como sarro, diabetes,
    obesidad… etc

4. Quisiera una dieta natural para mi perro

BARF
es un tipo de alimentación, no una dieta. No se trata de hacer una
dieta para cada perro sino seguir unas bases sobre las cuales cada uno
puede hacer variaciones según estime conveniente.  Aproximadamente un
65-75% de la cantidad diaria total está compuesta por huesos carnosos
CRUDOS (carcasas de pollo, cuellos y alitas de pollo, codornices,
cuellos de pavo…). El resto debe estar compuesto, según los días, por
una variedad de nutrientes: carne, pescado, huevos, vísceras, frutos
secos, yogur, suplementos…etc. Las verduras y/o frutas deberían darse
a diario a razón del 10% de la cantidad total diaria.

Un
día a la semana se debe ayunar si el perro tiene más de 10 meses,
dejando a su disposición agua y zumo de frutas o caldo hecho a base de
huesos y verduras.

5. Carne cruda, bacterias y parásitos

Muchas
personas piensan que al dar los alimentos crudos, estos pueden traer
consigo parásitos y quistes. No podemos comparar el consumo de
alimentos crudos en personas y en perros. Una persona que comiera carne
cruda probablemente enfermaría de salmonella y moriría en pocos días.
Pero un perro sano no tiene problemas. El sistema inmune de los cánidos
está perfectamente adaptado para manejar bacterias. Además, está
demostrado que los perros alimentados con comida cruda, debido a lo
estimulado que está su sistema inmunitario, tienen menos riesgos de
contraer parásitos externos (garrapatas, pulgas, etc) e internos
(lombrices, tenias…).

En cualquier caso, si se considera oportuno, se pueden tomar algunas precauciones como:

  • No suministrar carne que no haya sido inspeccionada por veterinarios y considerada apta para consumo humano.
  • Escaldar ligeramente la carne por fuera vertiendo agua hirviendo por encima, sin llegar a cocerla o cocinarla.
  • También se puede congelar la carne durante un mínimo de 20 días a una temperatura inferior a –15 ºC
  • En cualquier caso, es conveniente realizar un examen de heces del perro cada 6 meses en el veterinario.

Algunos antibacterianos naturales son:

  • Yogur
    natural ecológico o probióticos no lácteos que contienen
    acidophilus/bifidus. Los probióticos no lácteos son efectivos en un 97%
    en combatir E. coli.
  • Alfalfa es efectiva contra Gram-negativas, como Salmonella.
  • El
    extracto de semilla de cítrico diluido en agua, constituye un excelente
    antibacteriano natural en el que se pueden sumergir los alimentos que
    nos preocupen.
  • El ajo es efectivo contra parásitos cómo áscaris y tenias entre otros.
  • El
    vinagre de manzana orgánico, crudo y no filtrado mata algunas
    bacterias, además de contener 19 de los 22 minerales beneficiosos para
    el organismo.
  • Las semillas de calabaza son un tratamiento eficaz contra los vermes planos
  • El
    aceite de germen de trigo y las enzimas vegetales como las de piña o
    papaya destruyen la cubierta externa de los parásitos intestinales.
  • Otros antibacterianos son: manzanilla, algas kelp, jengibre y perejil.

6. ¿Puedo mezclar comida y croquetas?

No
en la misma comida, ya que se digieren de distinta manera. Las
croquetas tardan unas 12 horas en digerirse, la comida tarda solo 3 ó 4
horas. Si se mezclan, la comida tiene que esperar en el tracto
digestivo hasta que las croquetas se hayan procesado. Esto puede
generar desde toxinas perjudiciales para el perro, hasta una torsión
gástrica. Si no hay más remedio, se pueden dar en comidas separadas…
aunque ya conociendo esta dieta cruda y habiendo comprobado sus
beneficios, no parece tener mucho sentido la idea de andar mezclando.

7. ¿Lleva mucho tiempo preparar BARF?

No
mucho más que dar croquetas, aunque parezca increíble. Sobre todo
cuando ya se tiene cierta práctica. Hay que pensar que no se cocina
nada!!! Lo mejor es dedicar un momento a la semana a preparar
porciones. De esta manera solo hay que sacarlas del congelador y
servirlas descongeladas.

Pero incluso si no se hacen
porciones, tampoco lleva tanto tiempo picar unas pocas verduras y
mezclarlas con carne, o echar en el suelo unas carcasas de pollo, por
ejemplo.

Tampoco hay que comprar los ingredientes en
ningún sitio especial, sino que podemos hacernos con ellos en nuestro
supermercado habitual, a la vez que hacemos nuestra compra mensual.

8. ¿Que cantidad de comida doy al día?

Es mas sencillo que con las croquetas, porque es una regla fija:

CACHORROS de 2-3 meses:

Calcular el 10% del peso corporal del perro.

Es
decir, un cachorro de 2 ó 3 meses y 10 kilos debería comer 1 kilo de
comida diaria, repartido en 4 tomas. Para cachorros de más edad, hay
que disminuir el porcentaje progresivamente y observar si se quedan
hambrientos o muy llenos.

ADULTOS

Calcular
el 2% ó 3% del peso corporal del perro. Un perro que pese 25 kilos
debería comer de 500 gramos a 750 gramos al día, repartido en 2 tomas
preferentemente. Observaremos que, con estos porcentajes, un perro come
aproximadamente las mismas cantidades cuando es cachorro que cuando es
adulto.

9. El dilema del calcio

Mucha
gente no está segura de estar dando suficiente calcio con una dieta
natural. ¿Cuanto calcio es suficiente? ¿Cuanto es mucho y cuanto es
poco?? Los perros necesitan mucho calcio para su organismo. Por eso, al
imitar la alimentación de los cánidos salvajes, la dieta BARF se basa
en proporcionar un 70% de huesos carnosos crudos, los cuales contienen
mucho calcio para asegurar un aporte necesario para el perro. Hay que
suplementar 1,8 gramos de calcio cada 500 gramos de carne de músculo
sin hueso o de pescado sin espinas que demos al perro. Esto basta para
asegurar un aporte perfecto de calcio. Con esto los cachorros crecen
con unos huesos fuertes y sin problemas de deficiencias.

¿Que pasa si el perro no come huesos??

Si
un perro no come huesos, bien por ser muy pequeño, bien porque el dueño
prefiere no darlos, es conveniente suplementar la carne según lo citado
anteriormente:

1,8 gramos de calcio por cada 500 gramos de carne sin hueso o pescado sin espinas.

El
mejor calcio es el que proviene de harina de hueso apta para consumo
humano. En su defecto, utilizaremos cualquier otro suplemento de calcio
de consumo humano (a ser posible, QUE SOLO LLEVE CALCIO)

Podemos preparar un económico "calcio casero" a partir de las cáscaras de huevo que utilicemos en casa.

Al
utilizar un huevo, sumergir las cáscaras en agua con un chorro de
vinagre. Mantenlas allí unos segundos. Sácalas y déjalas secar. cuando
estén totalmente secas, tritúralas en un molinillo de café.

1 cucharadita de este polvo equivale a 1,8 gramos de calcio. 1 cucharadita polvo cáscara huevo x 500 gramos carne o pescado.

Otro
tipo de huesos que conviene darles son los huesos recreacionales. Se
llaman así a los huesos grandes o muy duros, tipo fémur de vaca,
rodilla o caña que los perros pasan horas y horas mordisqueando e
intentando roer. No son un alimento en sí, pero si proporcionan calcio
y ayudan a limpiar los dientes y fortalecer las mandíbulas de forma
natural.

10. ¿Se necesitan muchos conocimientos de nutrición?

Hay
muchas personas que tienen reparos en iniciar una alimentación natural
porque creen que son necesarios grandes conocimientos de nutrición
canina o felina… Esto no es del todo así…. BARF pretende alimentar
a los perros y gatos como ellos mismos lo harían en estado salvaje. Hay
unas bases muy sencillas sobre las cual guiarse, pero sobre ellas se
pueden hacer múltiples variaciones.

LAS BASES DE LA ALIMENTACIÓN BARF SON:

El
60 – 70% del total diario deben constituirlo huesos carnosos crudos.
Deben constituir una comida por si solos. No deben mezclarse con otros
alimentos.

El 40 – 30% diario restante se compondrá de:

  • verduras y/o frutas: a diario (supondrán el 10% total diario)
  • carne (de cualquier tipo): 2-4 veces en semana
  • pescado (de cualquier tipo): 1-2 veces en semana
  • vísceras: 1 vez a la semana (no mezclar con huevos)
  • huevos: 3-5 unidades en semana
  • Otros:
    yogur (con miel opcional), queso fresco, frutos secos, semillas, orejas
    de cerdo…etc.. se pueden mezclar con otros alimentos o constituir una
    comida de por si.

1 día a la semana: ayuno a base de caldo hecho con huesos y verduras o de zumo natural de frutas (solo para perros con más de 10-12 meses).

Con estas bases se pueden hacer variaciones, por ejemplo:

alguna
semana dar más pescado que carne o mezclar el huevo con la carne, o
hacer una "merienda" a base de puré de frutas, yogur y miel, o una
"cena" con queso, miel y frutos secos o elaborar una comida con huevos,
frutos secos y verduras… La clave está en variar los porcentajes de
cada cosa, y asegurar variedad.

11. ¿Es mucho más caro alimentar con BARF?

¡No!
El costo del BARF es menor que el alimentar a base de croquetas,
especialmente cuando ya ganas conocimiento acerca de dónde conseguir
los alimentos a un precio más económico.

12. ¿No son peligrosos los huesos?

Los huesos crudos no presentan problemas de astillarse. Jamás des huesos cocidos a tu perro, pues estos sí se astillan, pudiendo causar graves trastornos digestivos.

13. Pero mi veterinario está en contra de BARF

En
estos tiempos con el acceso a Internet, no hay excusa para que tu
veterinario no tenga acceso a la información y pueda formarse en modos
de alimentación alternativos a los alimentos comerciales. Busca la
segunda opinión de un veterinario holístico u homeopático, quien
seguramente sabrá asesorarte acerca de los beneficios del alimento
crudo para los perros, o investiga tú mismo en las muchas páginas
informativas que existen en el Internet. Al reverso de este folleto, te
recomendamos una para que puedas comenzar!

Para más información, te recomendamos ingresar a la página de Internet: www.weim.net/sanpan/ACBA/ 

Texto original: Miriam Diaz y Dolores Sánchez-Peñalver
páginas de BARF.
http://proyectomascota.com/foros/viewtopic.php?t=962

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Señales de calma.

Este artículo te hablará de las llamadas señales de calma que tus perros puedes hacer para comunicarse contigo y los de su especie, muchas de ellas o la mayoría son ignoradas o mal interpretadas por sus dueños.
 
Para las especies que viven en manada es importante ser capaces de comunicarse con los de su mismo tipo. Tanto sea para cooperar en la caza, traer la comida para sus cachorros, o quizás lo más significativo: para vivir en paz con los demás. Los conflictos son peligrosos, causan daños físicos y debilitan el grupo, algo a lo que ninguna manada se puede arriesgar, sin duda, una posible causa de extinción.

 

Los perros viven en un mundo de percepciones sensoriales, la gran mayoría visuales, olfativas y auditivas. Fácilmente perciben detalles minúsculos: una ínfima señal, cualquier pequeño cambio en nuestro comportamiento, la expresión en nuestros ojos… Los animales de manada son tan perceptivos a las señales que un caballo puede ser entrenado para responder a las contracciones en nuestras pupilas y un perro para atender a una voz susurrante.

 

Realmente no hay necesidad de gritar los comandos (ordenes) ni poner un tono de voz grave y rígido. Es a lo que Karen Prior (bióloga especialista en comportamiento) llama: “matar moscas con una pala”.

 

Los perros tienen cerca de 30 señales de calma, quizás incluso más. Algunas de estas señales son usadas por la mayoría de los perros, Y hay algunos que llegan a dominar un rico “vocabulario gestual”. Esto varía en cada perro.

 

El Problema

Los Perros usan este sistema de comunicación también con los humanos. Lo hacen simplemente porque es su lenguaje y piensan que cualquiera lo puede entender.

 

Fallando en la interpretación de las señales de calma con las que tu perro intenta comunicarse contigo, e incluso hasta castigándolo por usarlas, corres el riesgo de causarle serios daños a tu perro. Algunos pueden simplemente dejar de hacer señales, incluso hacia otros perros. Otros como resultado pueden desesperar y frustrarse al punto de ponerse muy nerviosos, agresivos o sobre-estresados. Los cachorros y perros jóvenes pueden directamente entrar en estado de shock.

 

Conocimiento básico.

El padre de la familia llama a “Duck” y, como ha aprendido de su adiestrador, imposta su voz para que suene estricta y dominante para que Duck sepa quién es el que manda.

 

Duck encuentra la voz de papá algo agresiva, e instantáneamente le da una señal de calma con el propósito de lograr que deje de mostrarse agresivo. Duck quizás se lamerá el hocico, bostezara, girara su cara, se pondrá a olisquear algo- lo que enfurecerá realmente a papá porque lo entenderá como que esta siendo cabeza dura, desobediente y que lo esta haciendo a propósito. Duck es castigado por usar sus señales de calma para calmar a papá. Este es un típico ejemplo de lo que ocurre cada día con muchos propietarios de perros.

 

Necesitamos aprender a interpretar el lenguaje de los perros para poder entender lo que nos están diciendo. Ese es el secreto para tener una feliz convivencia juntos.

 

Como usan los perros las señales de calma.

 

Bostezar

Un perro puede bostezar cuando alguien se inclina por sobre su cuerpo, cuando su dueño suena enfadado, cuando se producen gritos o hay conflictos en la familia, cuando acude al veterinario, cuando alguien mira o camina directamente hacia él, cuando se excitan demasiado por exceso de juego o porque van a salir de paseo, cuando le pides que haga algo y no se siente bien para hacerlo, cuando las sesiones de entrenamiento son muy largas y se encuentra fatigado, cuando dices <No> por hacer algo que desapruebas, y en muchas más situaciones.

 

Toda señal de intimidación como: caminar directo hacia él, posarle una mano encima, inclinarse sobre él, mirarlo fijamente, realizar movimientos rápidos e impredecibles, etc. Causaran siempre que el perro realice una señal de calma. Como decíamos hay cerca de 30 señales, entonces en la situación que un perro bostece otro podría relamerse o usar cualquier otra.

 

Todos los perros conocen todas las señales. Cuando un perro bosteza y gira su cabeza ante otro perro, el perro al que le esta “hablando” probablemente se lamerá el hocico, se girará sobre su espalda y comenzará a hacer algo diferente. El primer perro quería calmar al segundo y lo ha conseguido. De esta forma los perros resuelven sus relaciones

Las señales son internacionales y universales. Un perro de Japón podría ser entendido por un Elkhound que vive en un desolado valle en Noruega. ¡No tendrían problemas de comunicación!

 

Lamerse el hocico. (Licking)

Lamerse es otra señal que usan frecuentemente. Especialmente por perros negros, perros con mucho pelo en la cara y otros cuyas expresiones faciales por alguna razón son mas difíciles de apreciar (bulldogs) que los perros con colores claros, ojos visibles y largos hocicos. Pero cualquiera puede usar el Licking, y todos los perros lo entienden sin importar cuan rápido lo hagan.

 

El rápido y pequeño lamido en el hocico es más fácil de apreciar si observas a tu perro de frente. Lo podrás ver mejor si encuentras un sitio en la casa donde te puedas sentar con calma y quieta/o a observar. Una vez que hayas aprendido a identificar el lamido podrás verlo incluso mientras caminan en el paseo.

 

A veces no dura más que un brevísimo instante, en el que la punta de su lengua asoma por fuera de su boca. Pero todos los perros siempre lo ven, entienden y responden a ello. Toda señal es siempre respondida con otra señal.

 

Darse vuelta/ girar la cabeza.

El perro puede girar su cabeza lentamente hacia un lado, girarla en dirección completamente opuesta, o girar su cuerpo de modo que quede de espaldas al receptor que quiere calmar. Esta es la señal que podrás ver más frecuentemente en perros.

 

Cuando alguien se acerca de frente a tu perro, cuando parezcas furioso, agresivo o intimidante, cuando te inclines hacia él para regañarlo mostrará cualquiera de las variaciones de esta señal. Cuando el perro sea tomado por sorpresa rápidamente girará su cuerpo y dará la espalda. Cuando le intentes tomar una fotografía de su cara o actúes de cualquier forma de intimidación, él te ofrecerá esta señal.

 

En muchos casos, esta sola señal hará que el perro receptor se tranquilice. Es una herramienta fantástica para resolver conflictos y es usada frecuentemente por todos los perros, tanto adultos como cachorros, tengan el temperamento que tengan. ¡Deja que tu perro la use! Los perros son expertos en resolver y evitar conflictos. Observa y te enseñaran cómo lo hacen.

 

Posición de Juego.

Agachar sólo la parte delantera con los codos apoyados en el suelo puede ser una invitación al juego si el perro da pequeños saltos o movimientos de patas de modo jocoso. Sólo algunas veces el perro puede mostrar esta misma posición como señal de calma. Este tipo de posiciones corporales frecuentemente tienen varios significados y pueden ser utilizadas en diferentes situaciones- de hecho la invitación al juego suele ser una señal de calma en sí, porque el perro transforma una situación potencialmente peligrosa (el encuentro con un perro en el paseo) mermando la tensión y divirtiéndose con una sesión de juego seguro.

 

Hace un tiempo, en una clase de cachorros, uno de ellos tenia miedo de los demás al principio. Ellos respetaron su temor y lo dejaron solo, le dieron la oportunidad de observar desde fuera lo que acontecía. Al final de la clase, el cachorro se atrevió a acercarse al resto. Cuando lo hizo se inclino hacia la posición de juego tan pronto los otros cachorros lo vieron. Fue una evidente combinación de temor por los cachorros y ganas de tomar parte de su juego.

Cuando dos perros se acercan entre sí muy abruptamente, con frecuencia veras que muestran la señal de juego. Esta es una de las señales más fáciles de ver, especialmente porque suelen mantenerse en esta posición algunos segundos, lo cual nos deja tiempo suficiente para observar esta maravillosa señal.

 

Olisquear el suelo

Olisquear el suelo es una señal usada periódicamente. En grupos de cachorros se pueden ver muchas veces. También cuando sales con tu perro de paseo y alguien viene a saludarte directo a ti, en sitios donde muchas cosas están pasando (tráfico, mucha gente, muchos ruidos), sitios con muchos olores o cuando ven objetos que no están seguros de qué son y los encuentran intimidantes.

 

La señal de olisquear el suelo (o paredes, papeleras, árboles, en definitiva el entorno) abarca un rango amplio, desde mover la nariz suavemente hacia abajo y volverla nuevamente, hasta pegar la nariz al suelo y olfatear persistentemente durante unos minutos.

 

¿Alguien se acerca a ti por la calle? Observa a tu perro. ¿Dirige la nariz hacia el suelo aunque sea mínimamente? ¿Gira su cuerpo dando un lado a quien se aproxima y olisquea ese trozo de acera?

 

Por supuesto que los perros olisquean y olfatean mucho, también con el propósito de “leer el periódico” y como disfrute propio. Los perros están pre-programados para usar su olfato y, de hecho, es su actividad favorita. Sin embargo, en ocasiones lo hacen a modo de señal de calma, dependerá de la situación. Entonces ¡presta atención a cuando y en que situaciones ocurre el olisqueo!

 

Caminar lentamente.

La alta velocidad de movimientos es vista como amenazante para muchos perros, y probablemente su reacción sea intentar detener a quien esta corriendo. Esto es, en parte, un comportamiento de caza y se dispara al avistar un perro, un gato o una persona corriendo o realizando movimientos bruscos. Si quien está corriendo se dirige directamente hacia el perro, esto representa una amenaza directa y los mecanismos de defensa se ponen en marcha.

Un perro que se siente inseguro se moverá lentamente. Si deseas hacer que un perro se sienta a salvo, puedes moverte lentamente para conseguirlo. Cuando veo a un perro reaccionando ante mí con una señal de calma, inmediatamente respondo moviéndome lentamente.

 

¿Tu perro se acerca muy lentamente cuando le llamas? Si esto ocurre, verifica tu tono de voz ¿suenas enojado o estricto? Eso puede ser suficiente para querer calmarte un poco caminando despacio ¿alguna vez te haz enfadado con él cuando vino hacia ti? Entonces puede ser por eso que tu perro no confía del todo en ti. Otra razón se daría si siempre que obedeciese a tu llamada tú le pusieras la correa. Mira atentamente a tu perro la próxima vez que lo llames. ¿Hace alguna señal de calma cuando está viniendo? Si camina despacio, deberías cambiar algo en tu forma de actuar.

 

Mantenerse Inmóvil “Freezing”

“Freezing” es como llamamos al comportamiento del perro de quedarse completamente inmóvil parado, sentado o echado y mantenerse en esa posición. Este comportamiento tiene su base también en la conducta de caza –cuando la presa corre, su predador ataca, cuando se frena, el predador también lo hace- lo podemos ver claramente cuando un perro persigue a un gato. Este comportamiento es además usado en varias situaciones diferentes.

 

Cuando te enfadas, te pones agresivo y pareces amenazante, el perro generalmente se quedará inmóvil y no se moverá hasta que vuelvas a comportarte bien con él. En otras situaciones el perro se moverá muy despacio, luego se quedará inmóvil y luego volverá a moverse despacio.

 

Muchos propietarios piensan que tienen un perro muy obediente que permanece sentado o echado, luego de una orden, completamente quieto… ¿puede estar haciendo señales de calma? Muy frecuentemente veremos a un perro detenerse y mantenerse calmo cuando alguien se le acerca. Si tu perro quiere detenerse y caminar despacio en una situación como esa, déjalo. Puede que se encuentre en una situación conflictiva con la persona o perro que está acercándose y mantenerse quieto sea su forma de calmar la situación.

 

Sentarse/dar la pata.

Sólo en raras ocasiones los perros dan la pata como una señal de calma, pero hay momentos en que claramente lo hacen con ese fin, sobretodo hacia otros perros.

 

Sentarse, o una señal más fuerte aún, sentarse dando la espalda –por ejemplo a su propietario o a otro perro- tiene un efecto realmente calmante. Es bastante común ver a un perro, que quiere calmar a otro que se aproxima muy rápido, elegir esta señal. Los perros pueden también sentarse y relamerse frente a su amo, cuando éste suena muy estricto e irritado.

 

Caminar en curva.

Esta acción es frecuentemente utilizada como señal de calma, y es la principal razón por la que muchos perros reaccionan fuertemente hacia otros perros (con ladridos explosivos y tirones de la correa) cuando son forzados a caminar directamente hacia uno de ellos. Sus instintos le dicen que es un error acercarse a alguien de ese modo –su propietario no piensa lo mismo-. El perro se vuelve ansioso y defensivo. Y nosotros conseguimos un perro que ladra, pega tirones delante de otros perros, y eventualmente, conseguimos un perro agresivo.

 

Los perros, cuando se les da la oportunidad, se acercan entre si dibujando una curva (sobretodo si no se conocen). Esto es también lo que hacen cuando están sin correa y se les deja hacer las cosas a su manera. Permite a tu perro hacer lo mismo cuando está contigo. Mejorarás mucho la relación y confianza con él.

 

Algunos perros necesitan realizar curvas largas para acercarse, donde otros apenas se desvían. Permite a tu perro decidir cuál es la forma adecuada y segura para él de sortear cada situación. Si ha recibido una buena socialización, sólo realizara curvas cuando el perro que va a conocer lo necesite, para no asustarlo y ser educado con él. ¡Mantén siempre la correa floja y deja que él decida! Del mismo modo cuando te acerques a conocer –sin tu perro- a otro perro, realiza una curva para aproximarte y, cuanto más ansioso, miedoso o agresivo se encuentre el perro, más profunda y lenta deberás realizar la curva.

 

Otras señales de calma.

Hasta ahora hemos revisado las señales más comunes que realizan cada día. Pero hay muchas más, mencionaremos algunas para que puedas observarlas:

  • “Smiling” (sonreir), llevando las comisuras de los labios hacia atrás y arriba, o mostrando los dientes como una sonrisa de “oreja a oreja”.
  • Chasquear los labios y la lengua.
  • Mover la cola. En ocasiones el movimiento de la cola, si es nervioso y rígido puede representar una señal de calma.
  • Orinarse. Un perro que se orina encima, agachando y curvando su cuerpo y arrastrándose hacia su amo moviendo nerviosamente su cola, esta mostrando tres claras señales de calma y también de miedo. Probablemente tirará lametones al aire y si su amo se acerca le lamerá las comisuras de su boca (“se amable conmigo, por favor”).
  • Agachar ligeramente la cabeza y las orejas y alzar los ojos para mirarte como un cachorro desvalido es una señal que utilizan también algunos perros. Nadie haría daño a un perro que te mira así.
  • Echarse al suelo con la barriga hacia abajo es una poderosa señal de calma (y no tiene nada que ver con sumisión)
  • …y hay muchas mas señales que se usan, generalmente, en combinación con otras ya mencionadas. Por ejemplo, un perro puede marcar con orina un árbol, dando la espalda a quien va dirigida su señal. Esta es una clara señal para calmar, por ejemplo, a un molesto perro adolescente.

 

Situaciones de encuentro

(subrayaremos las señales del texto a continuación)

Un encuentro entre dos perros que no se conocen entre sí difícilmente mostrará signos de sumisión importantes, o de lo que la gente llama “comportamientos dominantes”. Generalmente el encuentro será algo así: King y Prince se ven a 150 metros de distancia y mantienen su cabeza apuntando en la dirección del otro perro. Allí mismo empiezan a darse señales. Prince se queda quieto (Freezing) un momento y luego empieza a caminar un poco más lento, King camina lento y agacha levemente la cabeza (olisquear) mientras sigue lo que hace Prince de reojo. Cuando King está más cerca (50 metros), Prince empieza a lamerse el hocico intensamente y se gira dando un lado a King mientras empieza a olisquear el suelo. Ahora King está tan cerca (20 metros) que necesita mostrarse aún más calmo y empieza a dibujar una curva alejándose un poco de Prince –camina muy lento y empieza a lamerse el hocico también-. Prince se sienta y gira la cabeza mirando hacia la dirección opuesta a King. Ahora, los perros han leído el comportamiento del otro tan bien, que saben perfectamente que desean terminar de acercarse y saludarse desde cerca o, quizás, que el acercamiento ha sido tan intenso que prefieren dejarlo para otra ocasión y cada uno sigue su camino.

 

Nunca fuerces a dos perros a conocerse.

Permite que los perros usen su lenguaje para encontrarse y conocerse, esto hará que se sientan más seguros en este tipo de situaciones. A veces caminarán bastante directamente hasta encontrarse (pueden hasta correr si se sienten con la confianza de hacerlo, aunque difícilmente corran los dos al mismo tiempo). Pueden también acercarse hasta un punto que los dos encuentren seguro y luego continuar camino –ellos ya han leído muchos metros atrás las señales del otro perro y parece no estar tan claro que acercarse más sea una buena idea- no hay necesidad de llegar siempre a estar cara a cara.  

 

En Canadá, los educadores caninos que atendieron a mis lecturas, me propusieron otro nombre para las “señales de calma”: las llamaron el “lenguaje de la Paz”. Y eso es exactamente lo que es. Un lenguaje que les da la seguridad de evitar o resolver conflictos y vivir juntos de una manera pacífica. Y los perros son expertos en ello.

 

Empieza a observar y lo verás con tus propios ojos. Mejor aún, encontrarás una manera de mejorar tus relaciones con tu perro y otros perros, simplemente porque empezarás a entender qué te están intentando comunicar. Comprenderás situaciones que antes te resultaban raras o a las que dabas otras explicaciones. Es increíblemente emocionante, a la vez que educativo. ¡Bienvenido al mundo de los perros, y al aprendizaje de todo un nuevo lenguaje!

 

Nicolás Planterose

Traducción al castellano del artículo (Nicolás Planterose) “Calming Signals – The Art of Survival” de Turid Rugaas. Educadora canina noruega, especialista en comportamiento canino, presidente de la Asociación de Educadores Caninos de Europa (Pet Dog Trainers Europe).

 

Fuente: www.aeec.es

 

Aquí podrás ver un claro ejemplo de algunas señales de calma que nuestros perros realizan en determinadas situaciones.

  

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