Alimentación natural, BARF.

Introducción

En
la búsqueda constante de dietas mejores y más económicas para perros,
los criadores y los expositores de mascotas y perros de exhibición se
encuentran apuntados en dos direcciones. La mayoría de estos dueños de
perros aplauden los desarrollos de las cada vez más especializadas
dietas de fabricantes de alimentos premium. Sin embargo, un segmento
creciente de dueños de perros se está volcando al BARF, la dieta conocida como "huesos y comida cruda" (bones and raw food), también conocida como ACBA, alimentación cruda biológicamente apropiada (biologically appropriate raw food).

Desarrollada
por el veterinario australiano Ian Billinghurst, la dieta BARF se basa
en alimentar huesos crudos con carne, víceras, vegetales crudos y
suplementos, en lugar de alimentos comerciales o comidas caceras
cocidas.

Billinghurst ha publicado dos libros acerca
del BARF: "Give your dog a bone" (Dale un hueso a tu perro) en 1993, y
"Grow your pups with bones" (cría con huesos a tus cachorros).

El Dr. Billinghurst describe el BARF de la siguiente manera:

"El
BARF es alimentar a los perros en forma apropiada. Su objetivo es
maximizar la salud, longevidad, y capacidad reproductiva de los perros
y, al hacerlo, minimizar la necesidad por intervención de veterinarios.
¿Cómo alimentas apropiadamente a un perro? Dándole la dieta para la que
ellos evolucionaron y están diseñados para comer. Las dietas
artificiales basadas en cereales causan problemas innumerables de
salud. No son lo que tu perro fue programado para comer durante su
largo proceso evolutivo. Una dieta biológicamente apropiada para un
perro es una que consiste de comidas crudas enteras similares a las que
los ancestros salvajes de los perros consumían. La comida alimentada
debe contener el mismo balance y tipo de ingredientes que se consumían
por aquellos ancestros salvajes. Esta comida debe incluir cosas tales
como carne de los músculos, huesos, grasa, vísceras y materiales
vegetales, y cualquier otro alimento que sea similar a lo que sus
ancestros salvajes consumían.
"

Quienes
alimentan BARF, señalan que la comida en croquetas (pellets, alimento
balanceado) ha existido durante los últimos sesenta años, pero que los
perros han consumido comida humana durante milenios antes que las
comidas procesadas salieran al mercado. Sin embargo, el debate es
candente.

Crudo versus cocido

Quienes
alimentan sus perros con la dieta BARF optan por preparar los alimentos
para sus perros, que incluyen huesos carnosos crudos, carne de músculos
y visceras, huevos crudos, vegetales, fruta, yoghurt, cereales cocidos,
queso cottage, hierbas, enzimas, y otros suplementos. Los perros no
están atados a la misma dieta todos los días. Si se tiene un buen
pedazo de pollo fresco o de cordero, los perros comen pollo o cordero.
Si los frijoles verdes están en oferta esta semana, el queso cottage
está en 2×1 en el supermercado, o las zanahorias se ven deliciosas, la
dieta del perro (al igual que la dieta familiar) se verá beneficiada
con esos ingredientes.

La filosofía BARF es que los perros deberían ser alimentados con aquellos alimentos que son evolutivamente aptos
para comer. Los principios del BARF dicen que las comidas cocidas
comercialmente preparadas no contienen enzimas y otros componentes
escenciales para la dieta, y que contienen algunos ingredientes que
promueven distintos tipos de alergias o que son peligrosos para los
perros.

Algunos veterinarios han expresado dudas
acerca de alimentar huesos a los perros, pero quienes apoyan el BARF
contestan a los miedos con la afirmación que los huesos cocidos tienden a astillarse y a causar daño, sin embargo los huesos crudos son seguros.

El
mejor juez para la dieta es la condición de tu perro. Algunos perros de
baja energía, alergias, problemas de piel, y otros síntomas, han
aumentado su energía y su resistencia, el brillo de sus pelajes, y han
experimentado un aumento en su bienestar al cambiarse a una dieta BARF.
Pero muchos perros estarán muy bien con dietas premium comerciales,
especialmente aquellas que son muy digeribles y que incluyen
suplementos de ácidos grasos. Los dueños de perros necesitan sopesar
las ventajas y desventajas de ambas.

Fuente: BARF: Bones And Raw Food, The search for a better dog diet marches on. www.canismajor.com (traducción: Fernando Borcel) (www.proyectomascota.com)

INTRODUCCIÓN A LA ALIMENTACIÓN BARF.

El presente artículo es una introducción a la dieta BARF, y no pretende ser una guía completa sobre la misma.

1. ¿Qué es BARF o ACBA?

BARF son las siglas en inglés de Bones and Raw Food (Huesos y Comida Cruda) o Biologically Appropriate Raw Food(Alimentos
Crudos Biológicamente Apropiados = ACBA). Esta dieta trata de imitar la
alimentación cruda de los cánidos en estado salvaje, excluyendo
totalmente los alimentos balanceados.

2. ¿Que beneficios aporta BARF?

Las personas que alimentan de manera natural suelen observar los siguientes cambios:

  • Más brillo en el pelo
  • Aliento fresco
  • Mayor actividad, mejor humor
  • Los animales no huelen a “perro”
  • Dientes limpios, sin sarro
  • Heces mas compactas y menos olorosas
  • Beben menos agua
  • Mayor desarrollo de la musculatura y disminución de la grasa corporal
  • En animales con problemas de articulaciones se comprueba un alivio bastante significativo.

3. ¿Por qué las croquetas no son saludables?

  • En primer lugar porque no son naturales y contienen conservantes y antioxidantes nada saludables para los perros.
  • En algunas marcas, se han registrado trazas de pesticidas y barbitúricos.
  • Las croquetas están procesadas por calor, el cual destruye muchas propiedades nutritivas irremplazables, tales como las enzimas.
  • La
    dieta de los perros debe estar compuesta por un alto porcentaje de
    carne. Sin embargo, las croquetas están constituidas por un 80% de
    cereales, muy pobres en proteínas y muy ricos en hidratos de carbono,
    lo cual puede conllevar numerosos problemas como sarro, diabetes,
    obesidad… etc

4. Quisiera una dieta natural para mi perro

BARF
es un tipo de alimentación, no una dieta. No se trata de hacer una
dieta para cada perro sino seguir unas bases sobre las cuales cada uno
puede hacer variaciones según estime conveniente.  Aproximadamente un
65-75% de la cantidad diaria total está compuesta por huesos carnosos
CRUDOS (carcasas de pollo, cuellos y alitas de pollo, codornices,
cuellos de pavo…). El resto debe estar compuesto, según los días, por
una variedad de nutrientes: carne, pescado, huevos, vísceras, frutos
secos, yogur, suplementos…etc. Las verduras y/o frutas deberían darse
a diario a razón del 10% de la cantidad total diaria.

Un
día a la semana se debe ayunar si el perro tiene más de 10 meses,
dejando a su disposición agua y zumo de frutas o caldo hecho a base de
huesos y verduras.

5. Carne cruda, bacterias y parásitos

Muchas
personas piensan que al dar los alimentos crudos, estos pueden traer
consigo parásitos y quistes. No podemos comparar el consumo de
alimentos crudos en personas y en perros. Una persona que comiera carne
cruda probablemente enfermaría de salmonella y moriría en pocos días.
Pero un perro sano no tiene problemas. El sistema inmune de los cánidos
está perfectamente adaptado para manejar bacterias. Además, está
demostrado que los perros alimentados con comida cruda, debido a lo
estimulado que está su sistema inmunitario, tienen menos riesgos de
contraer parásitos externos (garrapatas, pulgas, etc) e internos
(lombrices, tenias…).

En cualquier caso, si se considera oportuno, se pueden tomar algunas precauciones como:

  • No suministrar carne que no haya sido inspeccionada por veterinarios y considerada apta para consumo humano.
  • Escaldar ligeramente la carne por fuera vertiendo agua hirviendo por encima, sin llegar a cocerla o cocinarla.
  • También se puede congelar la carne durante un mínimo de 20 días a una temperatura inferior a –15 ºC
  • En cualquier caso, es conveniente realizar un examen de heces del perro cada 6 meses en el veterinario.

Algunos antibacterianos naturales son:

  • Yogur
    natural ecológico o probióticos no lácteos que contienen
    acidophilus/bifidus. Los probióticos no lácteos son efectivos en un 97%
    en combatir E. coli.
  • Alfalfa es efectiva contra Gram-negativas, como Salmonella.
  • El
    extracto de semilla de cítrico diluido en agua, constituye un excelente
    antibacteriano natural en el que se pueden sumergir los alimentos que
    nos preocupen.
  • El ajo es efectivo contra parásitos cómo áscaris y tenias entre otros.
  • El
    vinagre de manzana orgánico, crudo y no filtrado mata algunas
    bacterias, además de contener 19 de los 22 minerales beneficiosos para
    el organismo.
  • Las semillas de calabaza son un tratamiento eficaz contra los vermes planos
  • El
    aceite de germen de trigo y las enzimas vegetales como las de piña o
    papaya destruyen la cubierta externa de los parásitos intestinales.
  • Otros antibacterianos son: manzanilla, algas kelp, jengibre y perejil.

6. ¿Puedo mezclar comida y croquetas?

No
en la misma comida, ya que se digieren de distinta manera. Las
croquetas tardan unas 12 horas en digerirse, la comida tarda solo 3 ó 4
horas. Si se mezclan, la comida tiene que esperar en el tracto
digestivo hasta que las croquetas se hayan procesado. Esto puede
generar desde toxinas perjudiciales para el perro, hasta una torsión
gástrica. Si no hay más remedio, se pueden dar en comidas separadas…
aunque ya conociendo esta dieta cruda y habiendo comprobado sus
beneficios, no parece tener mucho sentido la idea de andar mezclando.

7. ¿Lleva mucho tiempo preparar BARF?

No
mucho más que dar croquetas, aunque parezca increíble. Sobre todo
cuando ya se tiene cierta práctica. Hay que pensar que no se cocina
nada!!! Lo mejor es dedicar un momento a la semana a preparar
porciones. De esta manera solo hay que sacarlas del congelador y
servirlas descongeladas.

Pero incluso si no se hacen
porciones, tampoco lleva tanto tiempo picar unas pocas verduras y
mezclarlas con carne, o echar en el suelo unas carcasas de pollo, por
ejemplo.

Tampoco hay que comprar los ingredientes en
ningún sitio especial, sino que podemos hacernos con ellos en nuestro
supermercado habitual, a la vez que hacemos nuestra compra mensual.

8. ¿Que cantidad de comida doy al día?

Es mas sencillo que con las croquetas, porque es una regla fija:

CACHORROS de 2-3 meses:

Calcular el 10% del peso corporal del perro.

Es
decir, un cachorro de 2 ó 3 meses y 10 kilos debería comer 1 kilo de
comida diaria, repartido en 4 tomas. Para cachorros de más edad, hay
que disminuir el porcentaje progresivamente y observar si se quedan
hambrientos o muy llenos.

ADULTOS

Calcular
el 2% ó 3% del peso corporal del perro. Un perro que pese 25 kilos
debería comer de 500 gramos a 750 gramos al día, repartido en 2 tomas
preferentemente. Observaremos que, con estos porcentajes, un perro come
aproximadamente las mismas cantidades cuando es cachorro que cuando es
adulto.

9. El dilema del calcio

Mucha
gente no está segura de estar dando suficiente calcio con una dieta
natural. ¿Cuanto calcio es suficiente? ¿Cuanto es mucho y cuanto es
poco?? Los perros necesitan mucho calcio para su organismo. Por eso, al
imitar la alimentación de los cánidos salvajes, la dieta BARF se basa
en proporcionar un 70% de huesos carnosos crudos, los cuales contienen
mucho calcio para asegurar un aporte necesario para el perro. Hay que
suplementar 1,8 gramos de calcio cada 500 gramos de carne de músculo
sin hueso o de pescado sin espinas que demos al perro. Esto basta para
asegurar un aporte perfecto de calcio. Con esto los cachorros crecen
con unos huesos fuertes y sin problemas de deficiencias.

¿Que pasa si el perro no come huesos??

Si
un perro no come huesos, bien por ser muy pequeño, bien porque el dueño
prefiere no darlos, es conveniente suplementar la carne según lo citado
anteriormente:

1,8 gramos de calcio por cada 500 gramos de carne sin hueso o pescado sin espinas.

El
mejor calcio es el que proviene de harina de hueso apta para consumo
humano. En su defecto, utilizaremos cualquier otro suplemento de calcio
de consumo humano (a ser posible, QUE SOLO LLEVE CALCIO)

Podemos preparar un económico "calcio casero" a partir de las cáscaras de huevo que utilicemos en casa.

Al
utilizar un huevo, sumergir las cáscaras en agua con un chorro de
vinagre. Mantenlas allí unos segundos. Sácalas y déjalas secar. cuando
estén totalmente secas, tritúralas en un molinillo de café.

1 cucharadita de este polvo equivale a 1,8 gramos de calcio. 1 cucharadita polvo cáscara huevo x 500 gramos carne o pescado.

Otro
tipo de huesos que conviene darles son los huesos recreacionales. Se
llaman así a los huesos grandes o muy duros, tipo fémur de vaca,
rodilla o caña que los perros pasan horas y horas mordisqueando e
intentando roer. No son un alimento en sí, pero si proporcionan calcio
y ayudan a limpiar los dientes y fortalecer las mandíbulas de forma
natural.

10. ¿Se necesitan muchos conocimientos de nutrición?

Hay
muchas personas que tienen reparos en iniciar una alimentación natural
porque creen que son necesarios grandes conocimientos de nutrición
canina o felina… Esto no es del todo así…. BARF pretende alimentar
a los perros y gatos como ellos mismos lo harían en estado salvaje. Hay
unas bases muy sencillas sobre las cual guiarse, pero sobre ellas se
pueden hacer múltiples variaciones.

LAS BASES DE LA ALIMENTACIÓN BARF SON:

El
60 – 70% del total diario deben constituirlo huesos carnosos crudos.
Deben constituir una comida por si solos. No deben mezclarse con otros
alimentos.

El 40 – 30% diario restante se compondrá de:

  • verduras y/o frutas: a diario (supondrán el 10% total diario)
  • carne (de cualquier tipo): 2-4 veces en semana
  • pescado (de cualquier tipo): 1-2 veces en semana
  • vísceras: 1 vez a la semana (no mezclar con huevos)
  • huevos: 3-5 unidades en semana
  • Otros:
    yogur (con miel opcional), queso fresco, frutos secos, semillas, orejas
    de cerdo…etc.. se pueden mezclar con otros alimentos o constituir una
    comida de por si.

1 día a la semana: ayuno a base de caldo hecho con huesos y verduras o de zumo natural de frutas (solo para perros con más de 10-12 meses).

Con estas bases se pueden hacer variaciones, por ejemplo:

alguna
semana dar más pescado que carne o mezclar el huevo con la carne, o
hacer una "merienda" a base de puré de frutas, yogur y miel, o una
"cena" con queso, miel y frutos secos o elaborar una comida con huevos,
frutos secos y verduras… La clave está en variar los porcentajes de
cada cosa, y asegurar variedad.

11. ¿Es mucho más caro alimentar con BARF?

¡No!
El costo del BARF es menor que el alimentar a base de croquetas,
especialmente cuando ya ganas conocimiento acerca de dónde conseguir
los alimentos a un precio más económico.

12. ¿No son peligrosos los huesos?

Los huesos crudos no presentan problemas de astillarse. Jamás des huesos cocidos a tu perro, pues estos sí se astillan, pudiendo causar graves trastornos digestivos.

13. Pero mi veterinario está en contra de BARF

En
estos tiempos con el acceso a Internet, no hay excusa para que tu
veterinario no tenga acceso a la información y pueda formarse en modos
de alimentación alternativos a los alimentos comerciales. Busca la
segunda opinión de un veterinario holístico u homeopático, quien
seguramente sabrá asesorarte acerca de los beneficios del alimento
crudo para los perros, o investiga tú mismo en las muchas páginas
informativas que existen en el Internet. Al reverso de este folleto, te
recomendamos una para que puedas comenzar!

Para más información, te recomendamos ingresar a la página de Internet: www.weim.net/sanpan/ACBA/ 

Texto original: Miriam Diaz y Dolores Sánchez-Peñalver
páginas de BARF.
http://proyectomascota.com/foros/viewtopic.php?t=962

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